The Colossus of Rhodes: The Life & Afterlife of the Ancient Wonder

  galle colossus rhodes sol apollo rose rhodes mynt





I dag, montert inne på sokkelen til kanskje verdens mest kjente statue (den Frihetsgudinnen i New York) er en bronseplakett som registrerer en sonett. Sonetten ble skrevet av poeten Emma Lazarus i 1883, og var ment å samle inn penger til byggingen av statuens sokkel. Sonettens navn og innhold fremkaller imidlertid Lady Libertys eldgamle antecedenter: ' Den frekke giganten av gresk berømmelse / med erobrende lemmer på skrå fra land til land '. Den greske kjempen som Lasarus refererte til var Kolossen på Rhodos, en av de de syv underverkene i den antikke verden .



Den andre linjen i Lasarus’ dikt sitert ovenfor er også viktig. Ideen om at kolossen skal bestride forskjellige land, kan selvfølgelig sees fra mange forskjellige perspektiver. Det kan, som diskutert nedenfor, referere til den gamle kjempens holdning. Eller det kan referere til den universelle symbolikken til en koloss, som trekker en direkte parallell mellom den gamle statuen og det moderne vidunderet. Det fremhever imidlertid også arten av den kanoniske listen over de syv underverkene i den antikke verden.



Samlet fra forskjellige og ofte fragmenterte tekstkilder, gjenspeiler listen over underverk utvidelsen av den hellenistiske verden etter Alexander den stores erobringer på 400-tallet fvt. Underverkene ble forstått å være theamata (θεάματα), eller ting verdt å se, men de var ting verdt å se fra den bredere horisonten av den hellenistiske perioden, og omfattet ikke bare Hellas, men også Babylons hengende hager og Den store pyramiden i Egypt . Selv om det kan ha begynt som et symbol på punktlig lokal triumf, som de andre underverkene på listen, kom Kolossen på Rhodos snart til å innta en plass i en mye større verden.

Feirer overlevelse: Kolossen og beleiringen av Rhodos

  Byste av Demetrius Poliorcetes Ptolemaios I soter
Monumentalt bronsehode på en statue identifisert som Demetrius I Poliocretes (til venstre), 307-300 fvt, via Museo del Prado; og marmorportrettbyste av Ptolemaios I Soter, 3. århundre f.Kr., via Musee du Louvre.

Historien om Kolossen på Rhodos begynner i den sprø og febrilske atmosfæren som utviklet seg rundt den utvidede Hellenistisk verden etter Alexander den stores død i 323 fvt. Alexanders etterfølgere - den diadochi — hadde hver av dem tatt biter av den tidligere kongens enorme rike, og nå kjempet tidligere kamerater med hverandre om overherredømmet. Dette innebar også frieri til allianser, og det er på dette bakteppet historien om Kolossen starter.



I de siste årene av det 4. århundre beleiret Demetrius Poliorcetes Rhodos. Målet hans var å bryte byens besluttsomhet og tvinge dem til å forlate sitt nære forhold til Ptolemaios, som nå var herskeren over Alexanders tidligere erobringer i Egypt, inkludert byen Alexandria . På den tiden var Rhodos en mektig og velstående marinestyrke i Egeerhavet. Demetrius var sønn av Antigonus I Monophthalmos (Antigonus den enøyde) og medlem av Antigonid-dynastiet som kontrollerte Makedonia og deler av Hellas. Beleiringen av Rhodos var et annet eksempel på spenningene som oppsto mellom diadochi i sine forsøk på å sikre seg overtak.



  seirende ungdom getty lysippos
Bronsestatue av Victorious Youth, tilskrevet Lysippos, ca. 300-100 f.Kr., via Getty-museet



Beleiringen, som begynte i 305 f.v.t., skulle bevise en vanskelig forpliktelse for Demetrius og hans allierte (som inkluderte mange pirater !). Byen Rhodos, så vel som dens hovedhavn, var sterkt befestet. Selv om landstyrkene hans var i stand til å bryte bymurene på et tidspunkt, ble de frastøtt med store tap og forsvaret ble rekonstruert. Til slutt ble beleiringen forlatt etter et år i 304 fvt. For å forsøke å redde ansikt, presenterte den nedslåtte antigonid-herskeren beleiringen som en seier fordi Rhodianerne tilsynelatende gikk med på å forbli nøytrale (mye som de hadde før beleiringen ...).



Ved å forlate beleiringen etterlot antigonidene mye av utstyret sitt. De ressurssterke Rhodianerne samlet dette materialet og solgte det videre. I en verden preget av krig mellom rike, ga utstyret som ble etterlatt en pen krone. Nå 300 talenter rikere, bestemte Rhodianerne at den beste bruken av pengene var en dedikasjon til byens skytsguddom, solguden Helios. De kontraherte kunstneren Chares, en innfødt på øya, for prosjektet. Hans stamtavle var uten tvil: ikke bare hadde han vært involvert i monumentale dedikasjoner tidligere, men han hadde studert under Lysippos selv, den store billedhuggeren av bronse som hadde blitt beskyttet av Alexander den store. Rhodians seiersmonument ville være gjennomsyret av kulturen til den hellenistiske verden.

Home of a Giant: Rhodos i den antikke verden

  turner rhodes yale maleri
Rhodes, JMW Turner, 1823-4, via Yale Center for British Art

Rhodos har vært en betydelig aktør gjennom historien, fra antikken til moderne tid. Dens betydning kommer delvis fra omfanget: det er den største av Dodekanesene. Den hadde også fordel av beliggenheten: Å være basert i sørøst i Egeerhavet har plassert øya ved noe av et veiskille mellom Europa, Afrika og det nære østen. Det er arkeologiske bevis for interaksjon med den minoiske kulturen på Kreta fra minst 1500-tallet fvt, noe som vitner om disse forbindelsene. På samme måte hadde øya vært under kontroll av Det persiske riket tidlig på 500-tallet (490 f.Kr.).

Selve byen Rhodos ble etablert på slutten av 500-tallet fvt. I 408 fvt fusjonerte tre mindre byer (Ialyssos, Kamiros og Lindos) til en enkelt enhet (dvs. Rhodos). Før dette hadde det gått mellom innflytelsessfærene til de to dominerende greske statene. For det første var Rhodos en del av det athenske hegemoniet (Delian League). Den gjorde opprør mot athensk herredømme rundt 412 fvt før den tok parti med Sparta i siste omgang av Peloponnesisk krig .

På 400-tallet ville øya etablere en forbindelse med et annet vidunder i den antikke verden. Rhodos ville bli garnisonert av den kariske satrapen, Mausolus, beskytteren for monumentet Mausoleet i Halikarnassus som ville forevige hans arv. Øya ble også okkupert av makedonerne under Alexander den stores myndighet, og øya beholdt en viss grad av betydning som havn og alliert i krigene til etterfølgerne som fulgte. Rhodian autonomi ville vare til romernes ankomst til den hellenistiske verden. I 164 fvt ble Rhodos et territorium i Romerriket.

Helios: Representerer den eldgamle guden

  glotzius helios risdmuseum
Illustrasjon av Helios, Hendrick Goltzius, 1588-90, via RISD Museum

Helios var en av de mangfoldige gudene som utgjorde det gamle greske pantheonet. I religion og mytologi var Helios guden og personifiseringen av solen. Solguden er lett gjenkjennelig på tvers av en rekke medier, inkludert keramikk og relieffskulptur. Vanligvis vises guden med en strålende krone (som symboliserer lysstråler) og/eller trekker en vogn av hester over himmelen; det var dette som forårsaket solens oppgang hver dag. Guden har en fremtredende plass i flere av de mest kjente mytene fra antikkens Hellas. Det er hans dødelige og heftige sønn - Phaethon - som blir truffet fra sin fars vogn av en av Zeus’ tordenbolter, liket etterlatt å råtne i Eridanus-elven. Han er også ansvarlig for å overtale Zeus til å slå ned mannskapet på Odysseus , som så ugudelig hadde spist Helios' hellige storfe i Thinacia.

  redfigure krater helios dawn britishmuseum
Rødbegerkrater fra Attika som viser Helios som kjører vognen sin ut av havet og bringer morgengryets første lys, ca. 430 f.Kr., via British Museum

Mens sønnen hans - Phaethon - ble et av de varige motivene for gammel (og moderne) kunst, ble betydningen av Helios mytologiske slektsforskning følt andre steder i det gamle Middelhavet. Solguden, som naturlig nok var bror til månegudinnen Selene, var som andre greske guddommer i sin far til en mengde avkom. Bemerkelsesverdig blant disse var de syv sønnene han hadde med nymfen Rhodos. Sønnene til noen av disse barna ble de fremtredende heltene i de tre viktigste byene på Rhodos (Ialyssos, Kamiros og Lindos), noe som bidro til å sementere forholdet mellom øya og tilbedelsen av solguden som deres skytsgud.

Faktisk, selv før Rhodians bestemte seg for å reise Colossus, holdt øya Halieia. Denne festivalen, som henter navnet fra den doriske formen av Helios (Halios), inkluderte vogn- og hesteveddeløp, samt gymnastikk- og musikkkonkurranser. I følge den romerske grammatikeren Festus på slutten av det andre århundre e.Kr., ofret Rhodianerne også en vogn med fire hester i havet under denne festivalen til ære for solgudens daglige reise over himmelen.

Birth of a Behemoth: Building an Ancient Wonder

  efburney colossus rhodes møtte
The Colossus of Rhodes, Edward Francis Burney, 1790-1800, via Metropolitan Museum of Art

Underverker, som du kanskje forventer, bygges ikke på en dag. Det tok Rhodians tolv år å fullføre Colossus. Byggeprosessen begynte i 292 fvt, mer enn et tiår etter Demetrius’ beslutning om å oppheve beleiringen. Beretningene om konstruksjonen gitt av ulike kilder er forskjellige i en rekke detaljer, men flere konsistente detaljer kan ertes ut av disse. Det er for eksempel bred enighet om at kolossen var rundt 70 alen høy, noe som tilsvarer omtrent 32 meter.

Plinius den eldste, som riktignok bare så den falne statuen, gir en stemningsfull inntrykk av sin store størrelse: ' få menn kan spenne tommelen i armene, og fingrene er større enn de fleste statuer .' Den romerske forfatteren gir oss også litt innsikt i ingeniørkompetansen som gikk inn i konstruksjonen av Kolossen. Når han kikker inn i de hule rom i statuens indre, beskriver Plinius store steinmasser. Disse ble lagt til skulpturen for å gi stabilitet under monteringen.

En dedikasjonstekst som skal ledsage Colossus antas å ha blitt bevart i antologier av gresk poesi. Inskripsjonen tydeliggjør statuens votive natur (dvs. gitt som takk etter Demetrius’ forsøk på beleiring) og identiteten til statuen (Helios).

  colossus rhodes galle
The Colossus of Rhodes, Philip Galle, etter Maerten van Heemskerck, 1572, via British Museum

Mindre tydelig er holdningen og plasseringen av statuen; mange forestillinger om vidunderet i sin fullførte tilstand har solguden på vei inn til havnen på Rhodos, med en fot på hver side og skip som passerer gjennom. Dette virker svært usannsynlig for det enkle faktum at dette ville ha krevd at Rhodians måtte stenge havnen sin i nesten hele byggeperioden. For et samfunn så avhengig av sine maritime og merkantile koblinger, virker dette utenkelig!

  tetradrachm helios rose britisk museum
Sølvtetradrakme preget på Rhodos med portrett av radiate Helios (forside) og profil av en rose (revers), via British Museum

Det som er mye lettere å forestille seg er hvordan guden selv så ut. De vanlige skildringene av Helios på tvers av så mye materiell kultur i den antikke verden - inkludert senere i Romerriket også - sikrer at vi kan være trygge på å antyde at guden ville ha blitt utsmykket med sine vanlige krøllede låser og utstrålende krone, som vist på moderne Rhodian mynt.

Rise, Fall, Ruin: The Life and Legacy of the Colossus of Rhodes

  kolossstormen rhodes philadelphia
Colossus of Rhodes, Antonio Tempesta, 1608, via Philadelphia Museum of Art

Av alle de syv underverkene i den antikke verden er det bare den store pyramiden som står igjen til i dag. Av resten nøt Kolossen på Rhodos et av de korteste liv. Den enorme statuen, kjent i hele Middelhavsverdenen, ble veltet etter å ha stått i bare 54 år. Et jordskjelv i 226 fvt førte til at statuen styrtet ned (i tillegg til at det forårsaket betydelig skade på byen og dens havn). Skjebnen til statuen gir ytterligere vekt til argumentet om at den ikke kunne ha blitt plassert over havnen: hvis den hadde falt fra denne posisjonen, ville den ha blokkert havnen på Rhodos, noe som ville ha ødelagt byen enda mer.

De enorme restene av Colossus ble liggende på bakken på Rhodos i ytterligere åtte århundrer. Imidlertid strømmet besøkende fortsatt til øya for å se restene av vidunderet, til tross for solgudens nå liggende stilling. Plinius dokumenterte restene av Colossus, det samme gjorde geografen Strabo . Spesielt registrerer han at det var en mulighet for å gjenreise statuen - som hadde knekt ved knærne - men at Rhodians avfeide ideene etter advarselen om et orakel.

Til syvende og sist ser det ut til at Kolossen på Rhodos hadde en passende syklisk skjebne. Der den først ble laget av krigens trofeer, så ble også den falne kjempen til slutt erobringsbyttet. I 653 e.Kr. fanget general Muawiyah, sjef for en arabisk hær, Rhodos. I følge en bysantinsk kroniker (Theophanes the Confessor) ble den store kolossen smeltet ned, og metallet ble solgt. Sannheten til denne historien er til syvende og sist tvilsom (sannsynligheten for at slike enorme mengder metall forblir ubrukt gjennom de lange århundrene er ekstremt usannsynlig - spesielt i et miljø som er så strategisk viktig som Rhodos). Likevel tilbyr den en overbevisende bokstøtte til livet til Kolossen.

Art and Ambition: The Afterlives of the Colossus of Rhodes

  gitt til Kolossen på Rhodos
The Colossus of Rhodes, Salvador Dalí, 1954, via Wikimedia Commons

Selv om Kolossen på Rhodos kan ha ruvet over befolkningen på øya i et kort halvt århundre på 300-tallet fvt, har den hatt en varig kulturell arv. Statuen har fanget fantasien til historikere, kunstnere og politikere i en enda lengre periode enn solgudens store form lå falt.

  gordianiii medaljong colosseum britishmuseum
Medaljong av kobberlegering av keiser Gordian III, med omvendt skildring av Colosseum i Roma med Colossus of Sol tilstøtende, preget 238-244 e.Kr., via British Museum

Normalt er imitasjon den mest oppriktige formen for smiger, men hva om du imiterer en gud? På midten av 1. århundre e.Kr., keiseren Svart beslagla formelt offentlig land i sentrum av Roma og gjorde det om til en overdådig privat villa (den Hus av gull , eller Golden House). I sentrum av keiserens enorme eiendom var en innsjø, ved siden av hvilken han reiste en enorm statue av seg selv, som i størrelse konkurrerer med Kolossen på Rhodos. Selvfølgelig, når Nero falt og hans minnet ble fordømt , statuen måtte brukes på nytt. Så hans etterfølger, Vespasian , så rett og slett på den enorme arketypiske statusen for inspirasjon: Den neronske statuen ble gjenbrukt som en statue av den romerske solguden Sol.

Med tiden ville innsjøen ved siden av statuen bli drenert, og på landet stjålet fra folket av Nero, ville det bygges en stor offentlig arena. Fra den kolossale statuen ved siden av ville det flaviske amfiteateret ta sin varige betegnelse: Colosseum .

  punch rhodes colossus
The Rhodes Colossus: Caricature of Cecil John Rhodes, av Edward Linley Sambourne 1892, via Punch

På samme måte som med Nero, er storhetsvrangforestillinger aldri langt unna Kolossens historie. Den populære forestillingen om Kolossen som stritter over havnen på Rhodos ble etterlignet i den s.k. Rhodos Colossus . Oppkalt etter den britiske imperialisten Cecil John Rhodes på slutten av 1800-tallet, benyttet den seg av publikums bevissthet om den antikke verden for å illustrere det britiske imperiets ønske om å slutte seg til deres herredømme fra Kairo til Cape Town med jernbane og telegraflinje. Det var kanskje slike forsøk på å kapre Rhodians hengivenhet til deres skytsgud som fikk Emma Lazarus til å bønnfalle, 'Behold, gamle land, din praktfulle prakt!'. For den amerikanske poeten representerte den nye Colossus noe annet. Til tross for dette er det ingen unnslippe den varige innvirkningen av Rhodos-kolossen på historien.