10 fakta om Basilosaurus

Møt den såkalte King Lizard

The skull of a  <i>Basilosaurus</i> på skjermen

Hodeskallen til en Basilosaurus utstilt. Wikimedia Commons





En av de første identifiserte forhistoriske hvalene, Basilosaurus , 'kongeøglen', har vært en del av amerikansk kultur i bokstavelig talt hundrevis av år, spesielt i det sørøstlige USA. Oppdag fascinerende detaljer om dette enorme sjøpattedyret.

01 av 10

Basilosaurus ble en gang forvekslet med en forhistorisk reptil

An illustration of the  <i>Basilosaurus</i> Basilosaurus ' id='mntl-sc-block-image_2-0-1' />

En illustrasjon av Basilosaurus . Wikimedia Commons



På begynnelsen av 1800-tallet, da fossilrestene av Basilosaurus ble studert av amerikanske paleontologer, var det stor interesse for gigantiske marine reptiler som Mosasaurus og Pliosaurus (som nylig hadde blitt oppdaget i Europa). Fordi den lange, smale skallen lignet så mye på den Mosasaurus , Basilosaurus ble opprinnelig og feilaktig 'diagnostisert' som et marint krypdyr av Mesozoikum og gitt sitt villedende navn (gresk for 'kongeøgle') av naturforskeren Richard Harlan.

02 av 10

Basilosaurus hadde en lang, ållignende kropp

A museum display of a  <i>Basilosaurus</i> skjelett. DetBasilosaurus skjelett' id='mntl-sc-block-image_2-0-4' />

Museumsutstilling av en Basilosaurus skjelett. Wikimedia Commons



Uvanlig for en forhistorisk hval , Basilosaurus var slank og ållignende, og målte opptil 65 fot lang fra tuppen av hodet til enden av halefinnen, men veide bare i nærheten av fem til 10 tonn. Noen paleontologer spekulerer i det Basilosaurus både så ut og svømte som en gigantisk ål, bølgende sin lange, smale, muskuløse kropp nær vannoverflaten. Dette vil imidlertid plassere det så langt utenfor hovedstrømmen av hvalerevolusjon at andre eksperter forblir skeptiske.

03 av 10

Hjernen til Basilosaurus var relativt liten

A  <i>Basilosaurus</i> skjelettet svir ned fra taket med buet rygg og munn på vidt gap ved det franske nasjonalmuseet for naturhistorie i ParisBasilosaurus skjelettet svir ned fra taket med buet rygg og munn på vidt gap ved det franske nasjonalmuseet for naturhistorie i Paris' id='mntl-sc-block-image_2-0-7' />

EN Basilosaurus skjelettet svir ned fra taket med buet rygg og munn på vidt gap ved det franske nasjonalmuseet for naturhistorie i Paris. Wikimedia Commons

Basilosaurus seilte verdens hav i løpet av slutten Eocen epoke, for rundt 40 til 34 millioner år siden, på en tid da mange megafaunapattedyr (som det landlevende rovdyret Andrewsarchus ) ble utstyrt med gigantiske størrelser og relativt små hjerner. Gitt dens enorme omfang, Basilosaurus hadde en mindre hjerne enn vanlig , et hint om at den ikke var i stand til den sosiale, pod-svømmende atferden som er karakteristisk for moderne hvaler (og kanskje også ute av stand til ekkolokalisering og generering av høyfrekvente hvalrop).

04 av 10

Basilosaurus-bein ble en gang brukt som møbler

Pencil drawing of a fossilized  <i>Basilosaurus</i> bein som ville blitt brukt som møblerBasilosaurus bein som ville blitt brukt som møbel' id='mntl-sc-block-image_2-0-10' />

Blyanttegning av en fossilisert Basilosaurus bein som ville blitt brukt som møbler. Wikimedia Commons



Selv om Basilosaurus ble først offisielt navngitt tidlig på 1700-tallet, fossilene hadde eksistert i flere tiår – og ble brukt av innbyggere i det sørøstlige USA som andirons for peiser eller grunnmurer for hus. På den tiden var det selvfølgelig ingen som visste at disse forsteinede gjenstandene faktisk var beinene til en forhistorisk hval som var utdødd.

05 av 10

Basilosaurus var en gang kjent som Zeuglodon

An illustration of a long, sleek-bodied  <i>Zeuglodon</i> Zeuglodon ' id='mntl-sc-block-image_2-0-13' />

En kunstners gjengivelse av Zeuglodon .



Selv om Richard Harlan kom på navnet Basilosaurus , det var den berømte engelske naturforskeren Richard Owen som anerkjente at denne forhistoriske skapningen faktisk var en hval. Det var derfor Owen som foreslo det litt komiske navnet Zeuglodon ('åk tann') i stedet. I løpet av de neste tiårene har ulike eksemplarer av Basilosaurus ble tildelt som arter av Zeuglodon , hvorav de fleste enten gikk tilbake til Basilosaurus eller mottatt nye slektsbetegnelser ( Saghacetus og Dorudon er to bemerkelsesverdige eksempler).

06 av 10

Basilosaurus er statsfossilet i Mississippi og Alabama

An illustration of a pair of  <i>Basilosauruser</i> over en havbunnThoughtCo / Nobu Tamura



' id='mntl-sc-block-image_2-0-16' />

En illustrasjon av et par Basilosauruser over en havbunn.

ThoughtCo / Nobu Tamura



Det er uvanlig at to stater deler det samme offisielle fossilet; det er enda sjeldnere at disse to statene grenser til hverandre. Uansett hva det måtte være, Basilosaurus er det offisielle statsfossilet til både Mississippi og Alabama (i det minste deler Mississippi æren mellom Basilosaurus og en annen forhistorisk hval, Zygorhiza ). Det vil være rimelig å utlede av dette faktum at Basilosaurus var utelukkende hjemmehørende i Nord-Amerika, men fossile eksemplarer av denne hvalen har blitt oppdaget så langt unna som Egypt og Jordan.

07 av 10

Basilosaurus var inspirasjonen til Hydrachos Fossil Hoax

Illustrasjon av utstillingen fra 1845 av et sjømonster kjent som Hydrachos, som ble rapportert som falskWikimedia Commons / Public Domain

' id='mntl-sc-block-image_2-0-19' />

Illustrasjon av utstillingen fra 1845 av et sjømonster kjent som Hydrachos, som ble rapportert som falsk.

Wikimedia Commons / Public Domain

I 1845 utførte en mann ved navn Albert Koch en av de mest beryktede svindel i paleontologiens historie , sette sammen en haug med Basilosaurus bein inn i et uredelig 'sjømonster' ved navn Hydrachos ('bølgenes hersker'). Koch stilte ut det 114 fot lange skjelettet i en salong (inngangspris: 25 cent), men svindelen hans imploderte da naturforskere la merke til de forskjellige alderen og herkomstene til Hydrarchos' tenner (nærmere bestemt en blanding av reptil- og pattedyrtenner, samt tenner som tilhører både unge og fullvoksne).

08 av 10

Frontflipperne til Basilosaurus beholdt albuehengslene

Artist rendering of a  <i>Basilosaurus</i> med sine svømmeføtterThoughtCo / Dmitry Bogdanov

' id='mntl-sc-block-image_2-0-22' />

Kunstnergjengivelse av en Basilosaurus med svømmeføtter.

ThoughtCo / Dmitry Bogdanov

Så stor som Basilosaurus var, okkuperte den fortsatt en ganske lav gren på hval-evolusjonstreet, og befant seg i havene bare 10 millioner år eller så etter sine tidligste forfedre (som f.eks. Pacicetus ) gikk fortsatt på land. Dette forklarer den uvanlige lengden og fleksibiliteten til Basilosaurus ' frontflipper, som beholdt sine rudimentære albuer. Denne egenskapen forsvant helt hos senere hvaler og beholdes i dag bare av de fjernt beslektede sjøpattedyrene kjent som pinnipeds.

09 av 10

Ryggvirvlene til Basilosaurus ble fylt med væske

An illustration of the  <i>Basilosaurus</i> viser en munnfull tennerThoughtCo / Nobu Tamura

' id='mntl-sc-block-image_2-0-25' />

En illustrasjon av Basilosaurus viser en munnfull tenner.

ThoughtCo / Nobu Tamura

Et uvanlig trekk ved Basilosaurus er at ryggvirvlene ikke var laget av fast bein (som tilfellet er med moderne hvaler), men var hule og fylt med væske. Dette er en klar indikasjon på at denne forhistoriske hvalen tilbrakte mesteparten av livet nær vannoverflaten siden dens hule ryggrad ville ha krøllet seg sammen av det intense vanntrykket dypt under bølgene. Kombinert med sin ål-lignende torso, forteller denne anatomiske særheten oss mye om Basilosaurus ' foretrukket jaktstil.

10 av 10

Basilosaurus var ikke den største hvalen som noen gang har levd

En illustrasjon som viser størrelsen på et gjennomsnittlig menneske ved siden av en 50 tonns Leviathan spekkhoggerThoughtCo / Sameer Prehistorica

' id='mntl-sc-block-image_2-0-28' />

En illustrasjon som viser størrelsen på et gjennomsnittlig menneske ved siden av en 50 tonns Leviathan spekkhogger.

ThoughtCo / Sameer Prehistorica

Navnet 'King Lizard' er misvisende på ikke én, men to måter: Ikke bare var Basilosaurus en hval i stedet for et reptil, men det var ikke engang i nærheten av å være hvalenes konge; senere hvaler var mye mer formidable. Et godt eksempel er den gigantiske spekkhoggeren Leviathan ( Livyatan ), som levde omtrent 25 millioner år senere (i løpet av miocen epoke), veide så mye som 50 tonn, og gjorde en verdig motstander for den samtidige forhistoriske haien Megalodon .