Amerikansk borgerkrig: Generalmajor John Buford

john-buford-large.jpg

Generalmajor John Buford. Foto med tillatelse fra Library of Congress





Generalmajor John Buford var en kjent kavalerioffiser i unionshæren under Borgerkrig . Selv om han var fra en familie av slavere i Kentucky, valgte han å forbli lojal mot unionen da kampene begynte i 1861. Buford utmerket seg ved Andre slaget ved Manassas og hadde senere flere viktige kavaleristillinger i Army of the Potomac. Han huskes best for rollen han spilte i de tidlige fasene av Slaget ved Gettysburg . Da han ankom byen, holdt divisjonen hans kritisk høy bakke nord og sørget for at Army of the Potomac hadde de kritiske åsene sør for Gettysburg.

Tidlig liv

John Buford ble født 4. mars 1826, nær Versailles, KY og var den første sønnen til John og Anne Bannister Buford. I 1835 døde moren hans av kolera og familien flyttet til Rock Island, IL. Den unge Buford, som stammet fra en lang rekke militære menn, viste seg snart som en dyktig rytter og en begavet skytter. I en alder av femten reiste han til Cincinnati for å jobbe med sin eldre halvbror på et Army Corps of Engineers-prosjekt ved Licking River. Mens han var der, gikk han på Cincinnati College før han uttrykte et ønske om å gå på West Point. Etter et år ved Knox College ble han tatt opp på akademiet i 1844.



Raske fakta: Generalmajor John Buford

Å bli soldat

Da han ankom West Point, viste Buford seg som en kompetent og målbevisst student. Han presset seg gjennom studieløpet og ble uteksaminert som 16. av 38 i klassen 1848. Buford ba om tjeneste i kavaleriet og ble satt inn i First Dragoons som en brevet andre løytnant. Oppholdet hans hos regimentet var kort da han snart ble overført til de nyopprettede Second Dragoons i 1849.

Som tjeneste ved grensen deltok Buford i flere felttog mot indianerne og ble utnevnt til regimentkvartermester i 1855. Året etter utmerket han seg i slaget ved Ash Hollow mot Sioux. Etter å ha hjulpet til fredsbevarende innsats under 'Bleeding Kansas'-krisen, deltok Buford i Mormonekspedisjonen under Oberst Albert S. Johnston .



Buford, nå en kaptein, ble sendt til Fort Crittenden, UT i 1859, og studerte verkene til militærteoretikere, som John Watts de Peyster, som tok til orde for å erstatte den tradisjonelle kamplinjen med trefningslinjen. Han ble også en tilhenger av troen på at kavaleriet burde kjempe demontert som mobilt infanteri i stedet for å angripe kamp. Buford var fortsatt på Fort Crittenden i 1861 da Pony Express ga beskjed om angrep på Fort Sumter .

Borgerkrigen begynner

Med begynnelsen av Borgerkrig Buford ble kontaktet av guvernøren i Kentucky angående å ta en kommisjon for å kjempe for søren. Selv om han var fra en familie av slavere, mente Buford at hans plikt var overfor USA og nektet blankt. Han reiste østover med sitt regiment, nådde Washington, DC og ble utnevnt til assisterende generalinspektør med rang som major i november 1861.

Buford ble værende i denne bakevjeposten til generalmajor John Pope, en venn fra førkrigshæren, reddet ham i juni 1862. Forfremmet til brigadegeneral fikk Buford kommandoen over II Corps' Cavalry Brigade i Pope's Army of Virginia. Den august var Buford en av noen få unionsoffiserer som skilte seg ut under den andre Manassas-kampanjen.

I ukene som førte til slaget, ga Buford Pope rettidig og viktig etterretning. Den 30. august, da unionsstyrkene kollapset kl Andre Manassas , ledet Buford sine menn i en desperat kamp ved Lewis Ford for å kjøpe Pope tid til å trekke seg tilbake. Personlig førte han en ladning fremover, ble han såret i kneet av en brukt kule. Selv om det var smertefullt, var det ikke en alvorlig skade



Army of the Potomac

Mens han kom seg, ble Buford utnevnt til sjef for kavaleri for Generalmajor George McClellan 's Army of the Potomac. Han var hovedsakelig en administrativ stilling, og var i denne egenskapen ved Slaget ved Antietam i september 1862. Oppbevart i sin post av Generalmajor Ambrose Burnside han var til stede på Slaget ved Fredericksburg den 13. desember I kjølvannet av nederlaget ble Burnside lettet og Generalmajor Joseph Hooker tok kommandoen over hæren. Da han returnerte Buford til feltet, ga Hooker ham kommandoen over reservebrigaden, 1. divisjon, Cavalry Corps.

Buford så først handling i sin nye kommando under Chancellorsville-kampanjen som en del av generalmajor George Stonemans raid inn i konføderert territorium. Selv om raidet i seg selv ikke klarte å nå sine mål, presterte Buford godt. En praktisk sjef, Buford ble ofte funnet nær frontlinjene og oppmuntret sine menn.



Gammel standhaftig

Anerkjent som en av de øverste kavalerikommandørene i begge hærene, omtalte kameratene ham som 'Gamle Standfaste.' Med Stonemans fiasko avløste Hooker kavalerisjefen. Mens han vurderte den pålitelige, stille Buford for stillingen, valgte han i stedet den mer prangende generalmajor Alfred Pleasonton. Hooker uttalte senere at han følte at han gjorde en feil ved å overse Buford. Som en del av omorganiseringen av kavalerikorpset fikk Buford kommandoen over 1. divisjon.

I denne rollen kommanderte han høyre fløy av Pleasontons angrep på Generalmajor J.E.B. Stuart sitt konfødererte kavaleri kl Brandy Station den 9. juni 1863. I en daglang kamp lyktes Bufords menn i å drive tilbake fienden før Pleasonton beordret en generell tilbaketrekning. I de påfølgende ukene ga Bufords divisjon nøkkelinformasjon angående konfødererte bevegelser nordover og kolliderte ofte med konføderert kavaleri.



Gettysburg

Da han kom inn i Gettysburg, PA 30. juni, innså Buford at den høye bakken sør for byen ville være nøkkelen i enhver kamp som utkjempes i området. Da han visste at enhver kamp som involverer divisjonen hans ville være en forsinkende handling, steg han av og postet soldatene sine på de lave åsryggene nord og nordvest for byen med mål om å kjøpe tid for hæren å komme opp og okkupere høydene.

Angrepet neste morgen av konfødererte styrker, kjempet hans undertallige menn en to og en halv times holdeaksjon som muliggjorde Generalmajor John Reynolds ' I Corps skal ankomme feltet. Da infanteriet tok over kampen, dekket Bufords menn flankene sine. 2. juli patruljerte Bufords divisjon den sørlige delen av slagmarken før de ble trukket tilbake av Pleasanton.



Bufords skarpe øye for terreng og taktisk bevissthet 1. juli sikret unionen posisjonen de ville vinne fra. Slaget ved Gettysburg og snu krigens tidevann. I dagene etter Union-seieren forfulgte Bufords menn General Robert E. Lee sin hær sørover da den trakk seg tilbake til Virginia.

Siste måneder

Selv om han bare var 37 år, var Bufords nådeløse kommandostil hard for kroppen hans, og i midten av 1863 led han alvorlig av revmatisme. Selv om han ofte trengte hjelp til å sette seg opp på hesten, ble han ofte værende i salen hele dagen. Buford fortsatte å effektivt lede 1. divisjon gjennom høsten og de ufattelige Union-kampanjene klBristoeog Mine Run.

Den 20. november ble Buford tvunget til å forlate feltet på grunn av et stadig alvorligere tilfelle av tyfus. Dette tvang ham til å avslå et tilbud fra Generalmajor William Rosecrans å ta over Army of the Cumberlands kavaleri. På reise til Washington bodde Buford hjemme hos George Stoneman. Da tilstanden hans ble verre, appellerte hans tidligere sjef til President Abraham Lincoln for et dødsleieopprykk til generalmajor.

Lincoln var enig og Buford ble informert i de siste timene. Rundt klokken 14.00 den 16. desember døde Buford i armene til sin medhjelper kaptein Myles Keogh. Etter en minnestund i Washington 20. desember ble Bufords kropp fraktet til West Point for begravelse. Medlemmene av hans tidligere divisjon, elsket av mennene hans, bidro til å få bygget en stor obelisk over graven hans i 1865.