Hadrosaurus, den første identifiserte duck-billed dinosauren

hadrosaurus

Hadrosaurus. DEA PICTURE LIBRARY / Getty Images





Som mange fossilfunn fra 1800-tallet, er Hadrosaurus samtidig en veldig viktig og en veldig obskur dinosaur. Det var det første nesten komplette dinosaurfossilet noensinne som ble oppdaget i Nord-Amerika (i 1858, i Haddonfield, New Jersey, av alle steder), og i 1868 var Hadrosaurus ved Philadelphia Academy of Natural Sciences det første dinosaurskjelettet noensinne skal vises for allmennheten. Hadrosaurus har også gitt navn til en ekstremt folkerik familie av planteetere - de hadrosaurer , eller andnebb-dinosaurer. For å feire denne historien, kåret New Jersey Hadrosaurus til sin offisielle statlige dinosaur i 1991, og den 'sterke øglen' blir ofte påkalt i forsøk på å pumpe opp Garden State sin paleontologiske stolthet.

Hvordan var Hadrosaurus egentlig?

Dette var en robust bygget dinosaur, som målte omtrent 30 fot fra hode til hale og veide alt fra tre til fire tonn, og den tilbrakte sannsynligvis mesteparten av tiden sin på huk på alle fire, mens han nøt på den lavtliggende vegetasjonen i sitt habitat fra sent kritt i Nord Amerika. Som andre andnebb-dinosaurer , Hadrosaurus ville ha vært i stand til å reise seg på sine to bakbeina og løpe bort når han ble skremt av sulten tyrannosaurer , som må ha vært en stressende opplevelse for alle mindre dinosaurer som lurer i nærheten! Denne dinosauren levde nesten helt sikkert i små flokker, hunner som la 15 til 20 store egg om gangen i sirkulære mønstre, og de voksne kan til og med ha engasjert seg i et minimalt nivå av foreldreomsorg. (Husk imidlertid at 'nebben' til Hadrosaurus og andre dinosaurer som den ikke var veldig flat og gul, som den til en and, men den hadde en vag likhet.)



Likevel, når det gjelder andnebbdinosaurer generelt, opptar Hadrosaurus selv de ytre utkantene av paleontologi. Til dags dato har ingen oppdaget denne dinosaurens hodeskalle; det originale fossilet, navngitt av den berømte amerikanske paleontologen Joseph Leidy , består av fire lemmer, et bekken, biter av kjeven og over to dusin ryggvirvler. Av denne grunn er rekreasjoner av Hadrosaurus basert på hodeskallene til lignende slekter av andnebb-dinosaurer, som f.eks. Gryposaurus . Til dags dato ser det ut til at Hadrosaurus er det eneste medlemmet av slekten (den eneste navngitte arten er H. foulkii ), noe som fører til at noen paleontologer spekulerer i at denne hadrosauren virkelig kan være en art (eller prøve) av en annen slekt av andnebbdinosaur.

Gitt all denne usikkerheten, har det vist seg ganske vanskelig å tildele Hadrosaurus sin rette plass på hadrosaurens slektstre. Denne dinosauren ble en gang hedret med sin egen underfamilie, Hadrosaurinae, som bedre kjente (og mer utsmykkede) andnebb-dinosaurer liker. Lambeosaurus ble en gang tildelt. Men i dag okkuperer Hadrosaurus en enkelt, ensom gren på evolusjonsdiagrammer, ett trinn fjernet fra slike kjente slekter som Mayasaura ,Edmontosaurusog Shantungosaurus, og i dag er det ikke mange paleontologer som refererer til denne dinosauren i sine publikasjoner.



Navn:

Hadrosaurus (gresk for 'stabil øgle'); uttales HAY-dro-SORE-us

Habitat:

Woodlands i Nord-Amerika



Historisk periode:

Sen kritt (80-75 millioner år siden)



Størrelse og vekt:

Ca 30 fot lang og 3-4 tonn



Kosthold:

Planter



Kjennetegn:

Stor størrelse; bredt, flatt nebb; sporadisk bipedal holdning