Massakre på festivalen i Toxcatl

Pedro de Alvarado beordrer tempelmassakren

Tempelmassakren

Tempelmassakren. Bilde fra Codex Duran





Den 20. mai 1520 ble spanske conquistadorer ledet av Peter Alvarado angrep ubevæpnede aztekiske adelsmenn samlet på festivalen Toxcatl, en av de viktigste festivalene på den innfødte religiøse kalenderen. Alvarado mente han hadde bevis på et aztekisk komplott for å angripe og myrde spanjolene, som nylig hadde okkupert byen og tatt keiser Montezuma til fange. Tusenvis ble slaktet av de hensynsløse spanjolene, inkludert mye av ledelsen i Mexica-byen Tenochtitlan. Etter massakren reiste byen Tenochtitlan seg mot inntrengerne, og 30. juni 1520 ville de lykkes (hvis midlertidig) drive dem ut.

Hernan Cortes og erobringen av aztekerne

I april 1519, Hernan Cortes hadde landet nær dagens Veracruz med rundt 600 conquistadorer. Den hensynsløse Cortes hadde sakte kommet seg innover i landet, og møtt flere stammer underveis. Mange av disse stammene var ulykkelige vasaller av de krigerske aztekerne, som styrte imperiet deres fra den fantastiske byen Tenochtitlan. I Tlaxcala hadde spanjolene kjempet mot de krigerske Tlaxcalans før de gikk med på en allianse med dem. Conquistadorene hadde fortsatt til Tenochtitlan via Cholula, der Cortes orkestrerte en massiv massakre av lokale ledere han hevdet var medskyldige i et komplott for å myrde dem.



I november 1519 nådde Cortes og hans menn den strålende byen Tenochtitlan. De ble først ønsket velkommen av keiser Montezuma, men de grådige spanjolene tok snart ut velkomsten. Cortes fengslet Montezuma og holdt ham som gissel mot folkets gode oppførsel. Nå hadde spanjolene sett de enorme gullskattene til aztekerne og var sultne på mer. En urolig våpenhvile mellom conquistadorene og en stadig mer harme aztekerbefolkning varte inn i de første månedene av 1520.

Cortes, Velazquez og Narvaez

Tilbake på spansk-kontrollerte Cuba, Guvernør Diego Velazquez hadde fått vite om Cortes sine bedrifter. Velazquez hadde opprinnelig sponset Cortes, men hadde forsøkt å fjerne ham fra kommandoen over ekspedisjonen. Velazquez hørte om den store rikdommen som kom ut av Mexico, og sendte veterankonquistador Panfilo de Narvaez å tøyle den ulydige Cortes og gjenvinne kontrollen over kampanjen. Narvaez landet i april 1520 med en massiv styrke på over 1000 godt bevæpnede conquistadorer.



Cortes mønstret så mange menn han kunne og returnerte til kysten for å kjempe mot Narvaez. Han etterlot rundt 120 mann i Tenochtitlan og lot sin pålitelige løytnant Pedro de Alvarado ha ansvaret. Cortes møtte Narvaez i kamp og beseiret ham natten 28. til 29. mai 1520. Med Narvaez i lenker sluttet de fleste av hans menn seg til Cortes.

Alvarado og festivalen i Toxcatl

I de første tre ukene av mai feiret Mexica (aztekerne) tradisjonelt festivalen Toxcatl. Denne lange festivalen ble dedikert til de viktigste av de Aztekiske guder , Huitzilopochtli. Formålet med festivalen var å be om regnet som ville vanne de aztekiske avlingene i et år til, og det innebar dans, bønner og menneskeofring. Før han dro til kysten, hadde Cortes konferert med Montezuma og hadde bestemt seg for at festivalen kunne fortsette som planlagt. Når Alvarado hadde ansvaret, gikk han også med på å tillate det, på den (urealistiske) betingelsen at det ikke var noen menneskelige ofre.

Et komplott mot spanskene?

Kort tid etter begynte Alvarado å tro at det var et komplott for å drepe ham og de andre conquistadorene som var igjen i Tenochtitlan. Hans Tlaxcalan-allierte fortalte ham at de hadde hørt rykter om at ved avslutningen av festivalen skulle folket i Tenochtitlan reise seg mot spanjolene, fange dem og ofre dem. Alvarado så staker bli festet i bakken, av den typen som ble brukt til å holde fanger mens de ventet på å bli ofret. En ny, grusom statue av Huitzilopochtli ble hevet opp på toppen av det store tempelet. Alvarado snakket med Montezuma og krevde at han skulle få slutt på eventuelle komplotter mot spanjolene, men keiseren svarte at han ikke kjente til noe slikt komplott og kunne uansett ikke gjøre noe med det, siden han var fange. Alvarado ble ytterligere rasende over den åpenbare tilstedeværelsen av offerofre i byen.

Tempelmassakren

Både spanjolene og aztekerne ble stadig mer urolige, men Toxcatl-festivalen begynte som planlagt. Alvarado, nå overbevist om bevisene for et komplott, bestemte seg for å ta offensiven. På den fjerde dagen av festivalen plasserte Alvarado halvparten av mennene sine på vakthold rundt Montezuma og noen av de høyest rangerte aztekiske herrene og plasserte resten i strategiske posisjoner rundt Dansens Patio nær det store tempelet, hvor slangen danser skulle finne sted. Slangedansen var et av festivalens viktigste øyeblikk, og den aztekiske adelen var til stede, i vakre kapper av fargerike fjær og dyreskinn. Religiøse og militære ledere var også til stede. Kort tid etter var gårdsplassen full av fargerike dansere og fremmøtte.



Alvarado ga ordre om å angripe. Spanske soldater stengte utgangene til gårdsplassen og massakren begynte. Armbrøstskyttere og harquebusiers regnet ned døden fra hustakene, mens tungt bevæpnede og pansrede fotsoldater og rundt tusen Tlaxcalan-allierte vasset inn i mengden og kuttet ned danserne og festspillene. Spanjolene sparte ingen og jaget dem som ba om nåde eller flyktet. Noen av festspillene kjempet tilbake og klarte til og med å drepe noen av spanjolene, men de ubevæpnede adelen var ingen match for stålrustninger og våpen. I mellomtiden myrdet mennene som vokter Montezuma og de andre aztekiske herrene flere av dem, men sparte keiseren selv og noen få andre, inkludert Cuitláhuac, som senere skulle bli Tlatoani (keiser) av aztekerne etter Montezuma . Tusenvis ble drept, og i etterkant plukket de grådige spanske soldatene likene rene for gylne ornamenter.

Spansk under beleiring

Stålvåpen og kanoner eller ikke, Alvarados 100 conquistadorer var alvorlig i undertall. Byen reiste seg i raseri og angrep spanjolene, som hadde barrikadert seg i palasset som hadde vært deres kvarter. Med sine harquebusser, kanoner og armbrøster klarte spanjolene stort sett å holde tilbake angrepet, men folkets raseri viste ingen tegn til å avta. Alvarado beordret keiser Montezuma å gå ut og roe folket. Montezuma etterkom, og folket stoppet midlertidig angrepet på spanjolene, men byen var fortsatt full av raseri. Alvarado og hans menn var i en svært prekær situasjon.



Etterdønningene av tempelmassakren

Cortes hørte om mennenes dilemma og skyndte seg tilbake til Tenochtitlan etterpå beseiret Panfilo de Narvaez . Han fant byen i opprør og klarte knapt å gjenopprette orden. Etter at spanjolene tvang ham til å gå ut og trygle folket sitt om å holde seg rolig, ble Montezuma angrepet med steiner og piler av sitt eget folk. Han døde sakte av sårene sine, og døde rundt 29. juni 1520. Montezumas død gjorde bare situasjonen verre for Cortes og hans menn, og Cortes bestemte seg for at han rett og slett ikke hadde nok ressurser til å holde den rasende byen. Natt til 30. juni forsøkte spanjolene å snike seg ut av byen, men de ble oppdaget og Mexica (aztekerne) angrep. Dette ble kjent som 'Noche Triste' eller 'Sorgens natt' fordi hundrevis av spanjoler ble drept da de flyktet fra byen. Cortes slapp unna med de fleste av mennene sine og ville i løpet av de neste månedene starte en kampanje for å ta Tenochtitlan på nytt.

Tempelmassakren er en av de mer beryktede episodene i historien om erobringen av aztekerne, som ikke hadde mangel på barbariske hendelser. Hvorvidt aztekerne faktisk hadde til hensikt å reise seg mot Alvarado og hans menn er ukjent. Historisk sett er det lite harde bevis for et slikt komplott, men det er ubestridelig at Alvarado var i en ekstremt farlig situasjon som ble verre daglig. Alvarado hadde sett hvordan Cholula-massakren hadde overveldet befolkningen til medgjørlighet, og kanskje tok han en side fra Cortes sin bok da han beordret tempelmassakren.



Kilder:

  • Diaz del Castillo, Bernal. . Trans., red. JM Cohen. 1576. London, Penguin Books, 1963. Trykk.
  • Levy, kompis. Conquistador: Hernan Cortes, kong Montezuma og aztekernes siste stand. New York: Bantam, 2008.
  • Thomas, Hugh. Erobring: Montezuma, Cortes og Fall of Old Mexico . New York: Touchstone, 1993.