John Winthrop - Colonial American vitenskapsmann

John Winthrop, vitenskapsmann ved Harvard University

Offentlig domene





John Winthrop (1714-1779) var en vitenskapsmann som ble født i Massachusetts og ble utnevnt til sjef for matematikk ved Harvard University. Han ble anerkjent som den fremste amerikanske astronomen i sin tid.

Tidlige år

Winthrop var etterkommer av John Winthrop (1588-1649) som var den første guvernøren i Massachusetts Bay Colony . Han var sønn av dommer Adam Winthrop og Anne Wainwright Winthrop. Han var blitt døpt av Cotton Mather. Mens Mather huskes for sin støtte til Salem hekseprøver , han var også en ivrig vitenskapsmann som forsket på hybrider og inokulering. Han var ekstremt smart, fullførte grammatikkskolen som 13-åring og gikk til Harvard som han ble uteksaminert gjennom i 1732. Han var leder for klassen sin der. Han fortsatte å studere hjemme før han til slutt ble utnevnt til Harvards Hollis-professor i matematikk og naturfilosofi.



Fremragende amerikansk astronom

Winthrop fikk oppmerksomhet i Storbritannia hvor mange av forskningsfunnene hans ble publisert. Royal Society publiserte verkene hans. Hans astronomiske forskning inkluderte følgende:

  • Han var den første som observerte solflekker i Massachusetts i 1739.
  • Han fulgte bevegelsen til Merkur.
  • Han bestemte den nøyaktige lengdegraden for Cambridge der Harvard lå.
  • Han publiserte verk om meteorer, Venus og solparallakse.
  • Han forutså nøyaktig returen av Halleys komet i 1759.
  • Han var den første kolonisten som ble sendt ut av en koloni for å fullføre en vitenskapelig ekspedisjon for å observere overgangen til Venus fra Newfoundland.

Winthrop begrenset imidlertid ikke studiene til feltet astronomi. Faktisk var han en slags vitenskapelig/matematisk ekspert. Han var en meget dyktig matematiker og var den første som introduserte studiet av Calculus ved Harvard. Han opprettet USAs første eksperimentelle fysikklaboratorium. Han økte feltet for seismologi med sin studie av et jordskjelv som skjedde i New England i løpet av 1755. I tillegg studerte han meteorologi, formørkelser og magnetisme.



Han publiserte en rekke artikler og bøker om studiene, inkludert Forelesning om jordskjelv (1755), Svar på Mr. Princes brev om jordskjelv (1756), Beretning om noen brennende meteorer (1755), og To forelesninger om parallaksen (1769). På grunn av sin vitenskapelige virksomhet ble han utnevnt til stipendiat i Royal Society i 1766 og begynte i American Philosophical Society i 1769. I tillegg tildelte University of Edinburgh og University of Harvard ham begge æresdoktorgrader. Mens han fungerte som fungerende president to ganger ved Harvard University, aksepterte han aldri stillingen på permanent basis.

Aktiviteter i politikk og den amerikanske revolusjonen

Winthrop var interessert i lokalpolitikk og offentlig politikk. Han fungerte som skiftedommer i Middlesex County, Massachusetts. I tillegg var han fra 1773-1774 en del av Sysselmannens råd. Thomas Hutchinson var guvernør på dette tidspunktet. Dette var tiden for teloven og den Boston Tea Party som skjedde 16. desember 1773.

Interessant nok, da guvernør Thomas Gage ikke ville gå med på å sette av en dag med Thanksgiving slik det hadde vært praksis, var Winthrop en av en komité på tre som utarbeidet en Thanksgiving-erklæring for kolonistene som hadde dannet en provinskongress ledet av John Hancock. De to andre medlemmene var pastor Joseph Wheeler og pastor Solomon Lombard. Hancock signerte proklamasjonen som deretter ble publisert i Boston Gazette 24. oktober 1774. Den satte av Thanksgiving-dagen til 15. desember.

Winthrop var involvert i Amerikansk revolusjon inkludert å tjene som rådgiver for grunnleggerne inkludert George Washington.



Personlig liv og død

Winthrop giftet seg med Rebecca Townsend i 1746. Hun døde i 1753. Sammen fikk de tre sønner. Et av disse barna var James Winthrop som også skulle uteksamineres fra Harvard. Han var gammel nok til å tjene i den revolusjonære krigen for kolonistene og ble såret i slaget ved Bunker Hill. Han tjente senere som bibliotekar ved Harvard.

I 1756 giftet han seg igjen, denne gangen med Hannah Fayerweather Tolman. Hannah var god venn med Mercy Otis Warren og Abigail Adams og drev korrespondanse med dem i mange år. Hun sammen med disse to kvinnene fikk ansvaret for å avhøre kvinner som ble antatt å stå på britenes side mot kolonistene.



John Winthrop døde 3. mai 1779 i Cambridge, overlevd av sin kone.

Kilde: http://www.harvardsquarelibrary.org/cambridge-harvard/first-independent-thanksgiving-1774/