Første verdenskrig: Slaget ved Caporetto

Tyske tropper i slaget ved Caporetto.

skanning fra 'Ikke bare Rommel, også Rango, Gaspari editore 2009 / Wikimedia Commons / Public Domain





Slaget ved Caporetto ble utkjempet fra 24. oktober til 19. november 1917, under første verdenskrig (1914-1918).

Hærer og befal

italienere





  • General Luigi Cadorna
  • General Luigi Capello
  • 15 divisjoner, 2213 kanoner

Sentralmaktene

  • General Otto von Below
  • General Svetozar Boroevic
  • 25 divisjoner, 2200 kanoner

Slaget ved Caporetto Bakgrunn

Med avslutningen av det ellevte slaget ved Isonzo i september 1917 , østerriksk-ungarske styrker nærmet seg kollapspunktet i området rundt Gorizia. Stilt overfor denne krisen søkte keiser Charles I hjelp fra sine tyske allierte. Selv om tyskerne følte at krigen ville bli vunnet på vestfronten, ble de enige om å gi tropper og støtte til en begrenset offensiv designet for å kaste italienerne tilbake over Isonzo-elven og, om mulig, forbi Tagliamento-elven. For dette formålet ble den sammensatte østerriksk-tyske fjortende hæren dannet under kommando av general Otto von Below.



Forberedelser

I september ble den italienske øverstkommanderende general Luigi Cadorna klar over at en fiendtlig offensiv var på trappene. Som et resultat beordret han sjefene for den andre og den tredje arméen, generalene Luigi Capello og Emmanuel Philibert, til å begynne å forberede forsvar i dybden for å møte ethvert angrep. Etter å ha gitt disse ordrene, klarte ikke Cadorna å se at de ble adlydt, og begynte i stedet en inspeksjonstur på andre fronter som varte til 19. oktober . På den andre arméfronten gjorde Capello lite da han foretrakk å planlegge for en offensiv i Tolmino-området.

Ytterligere svekkelse av Cadornas situasjon var en insistering på å holde hoveddelen av de to hærens tropper på østbredden av Isonzo til tross for at fienden fortsatt hadde kryssinger mot nord. Som et resultat var disse troppene i førsteklasses posisjon for å bli avskåret av et østerriksk-tysk angrep nedover Isonzo-dalen. I tillegg ble de italienske reservene på vestbredden plassert for langt bak til raskt å hjelpe frontlinjene. For den kommende offensiven hadde Below til hensikt å starte hovedangrepet med den fjortende hæren fra en fremtredende nær Tolmino.

Dette skulle støttes av sekundære angrep mot nord og sør, samt av en offensiv nær kysten av general Svetozar Boroevics andre hær. Angrepet skulle innledes med et kraftig artilleribombardement samt bruk av gift gass og røyk. Below hadde også til hensikt å ansette et betydelig antall stormtroopers, som skulle bruke infiltrasjonstaktikker for å gjennombore de italienske linjene. Da planleggingen var fullført, begynte Below å flytte troppene sine på plass. Da dette var gjort, startet offensiven med åpningen bombardement — som begynte før daggry 24. oktober.

Italienerne rutet

Capellos menn ble fullstendig overrasket og led hardt av beskytningen og gassangrepene. Fremskritt mellom Tolmino og Plezzo, var Belows tropper raskt i stand til å knuse de italienske linjene og begynte å kjøre vestover. Ved å omgå italienske sterke sider, avanserte den fjortende armé over 15 mil ved nattestid. Omringet og isolert ble de italienske stolpene på baksiden redusert i de kommende dagene. Andre steder holdt de italienske linjene og var i stand til å snu Belows sekundære angrep, mens den tredje armé holdt Boroevic i sjakk



Til tross for disse mindre suksessene, truet Belows fremmarsj flankene til de italienske troppene til nord og sør . Varslet om fiendens gjennombrudd begynte den italienske moralen andre steder på fronten å stupe. Selv om Capello anbefalte en tilbaketrekning til Tagliamento den 24., nektet Cadorna og arbeidet for å redde situasjonen. Det var ikke før noen dager senere, med italienske tropper i full retrett, at Cadorna ble tvunget til å akseptere at en bevegelse til Tagliamento var uunngåelig. På dette tidspunktet hadde vital tid gått tapt og østerriksk-tyske styrker var i tett forfølgelse.

Den 30. oktober beordret Cadorna sine menn å krysse elven og etablere en ny forsvarslinje. Denne innsatsen tok fire dager og ble raskt forpurret da tyske tropper etablerte et brohode over elven 2. november. På dette tidspunktet begynte den fantastiske suksessen til Belows offensiv å hindre operasjonene ettersom de østerriksk-tyske forsyningslinjene ikke klarte å holde tritt med fremrykningshastigheten. Da fienden sakket, beordret Cadorna en ytterligere retrett til Piave-elven 4. november.



Selv om mange italienske tropper hadde blitt tatt til fange i kampene, var hoveddelen av troppene hans fra Isonzo-regionen i stand til å danne en sterk linje bak elven innen 10. november. En dyp, bred elv, Piave brakte til slutt østerriksk-tysk gå videre til slutten. I mangel av forsyninger eller utstyr for et angrep over elven, valgte de å grave seg inn.

Etterspill

Kampene i slaget ved Caporetto kostet italienerne rundt 10 000 drepte, 20 000 sårede og 275 000 tatt til fange. Østerriksk-tyske tap var rundt 20 000. En av de få klare seirene i første verdenskrig, Caporetto så de østerriksk-tyske styrkene rykke frem rundt 80 miles og nå en posisjon hvorfra de kunne slå til mot Venezia. I kjølvannet av nederlaget ble Cadorna fjernet som stabssjef og erstattet med general Armando Diaz. Med sine allierte styrker hardt såret, sendte britene og franskmennene henholdsvis fem og seks divisjoner for å styrke Piave-elvens linje. Østerriksk-tyske forsøk på å krysse Piave den høsten ble slått tilbake, og det samme var angrep mot Monte Grappa. Selv om det var et massivt nederlag, samlet Caporetto den italienske nasjonen bak krigsinnsatsen. I løpet av få måneder var tapene av materiell erstattet og hæren kom raskt tilbake til styrken gjennom vinteren 1917/1918.



Kilder

Duffy, Michael. 'Slaget ved Caporetto, 1917.' Slag, første verdenskrig, 22. august 2009.

Rickard, J. 'Slaget ved Caporetto, 24. oktober - 12. november 1917 (Italia).' History of War, 4. mars 2001.