Ekteskapsprotest av Lucy Stone og Henry Blackwell

Thomas Wentworth Higginson

Kean Collection/Getty Images





Da Lucy Stone og Henry Blackwell ble gift, protesterte de mot datidens lover der kvinner mistet sin lovlige eksistens ved ekteskap ( coverture ), og uttalte at de ikke frivillig ville overholde slike lover.

Følgende er signert av Lucy Stone og Henry Blackwell før deres ekteskap 1. mai 1855. DeRev. Thomas Wentworth Higginson, som utførte ekteskapet, leste ikke bare uttalelsen under seremonien, men distribuerte den også til andre ministre som en modell som han oppfordret andre par til å følge.



Mens vi anerkjenner vår gjensidige hengivenhet ved offentlig å anta forholdet mellom mann og hustru, men i rettferdighet overfor oss selv og et stort prinsipp, anser vi det som en plikt å erklære at denne handlingen fra vår side ikke innebærer noen sanksjon av, eller løfte om frivillig lydighet til slike. av de nåværende ekteskapslovene, som nekter å anerkjenne hustruen som et uavhengig, rasjonelt vesen, mens de gir mannen en skadelig og unaturlig overlegenhet, og gir ham juridiske krefter som ingen hederlig mann ville utøve, og som ingen mann burde ha . Vi protesterer spesielt mot lovene som gir mannen:
1. Forvaring av konens person.
2. Eksklusiv kontroll og vergemål for barna deres.
3. Eneeie av hennes personlige, og bruk av hennes eiendom, med mindre det tidligere er avgjort med henne, eller lagt i hendene på tillitsmenn, som i tilfellet med mindreårige, galninger og idioter.
4. Den absolutte retten til produktet fra hennes bransje.
5. Også mot lover som gir enkemannen så mye større og mer permanent interesse i sin avdøde kones eiendom, enn de gir enken i den avdøde mannens.
6. Til slutt, mot hele systemet der 'hustruens juridiske eksistens er suspendert under ekteskapet', slik at hun i de fleste stater verken har en juridisk del i valget av bosted, eller kan opprette testamente, eller saksøke eller bli saksøkt i hennes eget navn, og heller ikke arve eiendom.
Vi tror at personlig uavhengighet og like menneskerettigheter aldri kan forspilles, bortsett fra kriminalitet; at ekteskap skal være et likeverdig og permanent partnerskap, og slik anerkjent ved lov; at inntil det er så anerkjent, bør gifte partnere sørge for den radikale urettferdigheten til gjeldende lover, med alle midler i deres makt... kvinners juridiske status og endringer over tid i relaterte lover.