Meksikansk revolusjon: Okkupasjonen av Veracruz

veracruz-large.jpg

US Navy Landing Party, Veracruz, 1914. Foto med tillatelse fra US Naval History & Heritage Command





Okkupasjon av Veracruz - Konflikt og datoer:

Okkupasjonen av Veracruz varte fra 21. april til 23. november 1914, og skjedde under den meksikanske revolusjonen.



Styrker og befal

amerikanere



  • Kontreadmiral Frank Friday Fletcher
  • 757 stiger til 3.948 menn (under kampene)

Meksikanere

  • General Gustavo Maass
  • Kommodor Manuel Azueta
  • ukjent

Okkupasjon av Veracruz - The Tampico Affair:

Tidlig i 1914 fant Mexico midt i borgerkrigen som opprørsstyrker ledet av Venustiano Carranza og Pancho Villa kjempet for å styrte usurpator General Victoriano Huerta . Uvillig til å anerkjenne Huertas regime, kalte USAs president Woodrow Wilson tilbake den amerikanske ambassadøren fra Mexico City. Ikke ønsket å gripe direkte inn i kampene, instruerte Wilson amerikanske krigsskip om å konsentrere seg utenfor havnene i Tampico og Veracruz for å beskytte amerikanske interesser og eiendom. 9. april 1914 ble en ubevæpnet hvalbåt fra kanonbåten USS delfin landet på Tampico for å hente trommelet bensin fra en tysk kjøpmann.

Da de kom i land, ble de amerikanske sjømennene arrestert av Huertas føderalistiske tropper og ført til det militære hovedkvarteret. Den lokale sjefen, oberst Ramon Hinojosa anerkjente mennenes feil og fikk amerikanerne tilbake til båten sin. Militærguvernøren, general Ignacio Zaragoza, kontaktet den amerikanske konsulen og ba om unnskyldning for hendelsen og ba om at hans beklagelse ble formidlet til kontreadmiral Henry T. Mayo offshore. Da Mayo fikk vite om hendelsen, krevde han en offisiell unnskyldning og at det amerikanske flagget ble heist og honnet i byen.



Okkupasjon av Veracruz - Overgang til militæraksjon:

I mangel av myndighet til å innvilge Mayos krav, videresendte Zaragoza dem til Huerta. Mens han var villig til å gi unnskyldningen, nektet han å heve og hilse det amerikanske flagget ettersom Wilson ikke hadde anerkjent hans regjering. Wilson erklærte at «hilsenen vil bli avfyrt», og ga Huerta frem til kl. 18.00 den 19. april for å etterkomme og begynte å flytte flere marineenheter til den meksikanske kysten. Med passering av fristen talte Wilson til Kongressen 20. april og beskrev en rekke hendelser som demonstrerte den meksikanske regjeringens forakt for USA.



Da han snakket til kongressen, ba han om tillatelse til å bruke militær aksjon om nødvendig, og uttalte at det i enhver aksjon er 'ingen tanke på aggresjon eller egoistisk forherligelse' bare forsøk på å 'opprettholde verdigheten og autoriteten til USA'. Mens en felles resolusjon raskt ble vedtatt i huset, stoppet den i Senatet der noen senatorer ba om strengere tiltak. Mens debatten fortsatte, sporet det amerikanske utenriksdepartementet det Hamburg-amerikanske linjeskipet SS Ypiranga som dampet mot Veracruz med en last håndvåpen til Huertas hær.

Yrke av Veracruz - Tar Veracruz:



I et ønske om å hindre våpnene i å nå Huerta, ble beslutningen tatt om å okkupere havnen i Veracruz. For ikke å antagonisere det tyske riket, ville amerikanske styrker ikke lande før lasten var blitt losset fra Ypiranga . Selv om Wilson ønsket senatets godkjenning, var det en hastekabel fra den amerikanske konsulen William Canada ved Veracruz tidlig den 21. april som informerte ham om rutebåtens nært forestående ankomst. Med denne nyheten instruerte Wilson marinesekretær Josephus Daniels om å 'ta Veracruz med en gang.' Denne meldingen ble videresendt til kontreadmiral Frank Friday Fletcher som kommanderte skvadronen utenfor havnen.

Har slagskipene USS og USS Utah og transport USS Prærie som fraktet 350 marinesoldater, mottok Fletcher sine ordre klokken 8.00 den 21. april. På grunn av værhensyn rykket han umiddelbart frem og ba Canada om å informere den lokale meksikanske sjefen, general Gustavo Maass, om at hans menn ville ta kontroll over vannkanten. Canada etterkom og ba Maass om ikke å gjøre motstand. Under ordre om ikke å overgi seg begynte Maass å mobilisere de 600 mennene fra 18. og 19. infanteribataljon, samt midtskipsmennene ved det meksikanske sjøakademiet. Han begynte også å bevæpne sivile frivillige.



Rundt klokken 10.50 begynte amerikanerne å lande under kommando av kaptein William Rush fra Florida . Den opprinnelige styrken besto av rundt 500 marinesoldater og 300 sjømenn fra slagskipenes landingspartier. Da de ikke møtte motstand, landet amerikanerne ved Pier 4 og beveget seg mot sine mål. 'Bluejackets' avanserte for å ta tollhuset, post- og telegrafkontorene og jernbaneterminalen mens marinesoldatene skulle erobre jernbanegården, kabelkontoret og kraftverket. Da Rush etablerte hovedkvarteret sitt i Terminal Hotel, sendte Rush en semaforenhet til rommet for å åpne kommunikasjon med Fletcher.

Mens Maass begynte å avansere mennene sine mot vannkanten, jobbet midtskipsmennene ved Sjøforsvarsskolen for å befeste bygningen. Kampene begynte da en lokal politimann, Aurelio Monffort, skjøt mot amerikanerne. Drept av returild førte Monfforts handling til omfattende, uorganiserte kamper. I troen på at en stor styrke var i byen, signaliserte Rush for forsterkninger og Utah sin landingsfest og marinesoldater ble sendt i land. I ønsket om å unngå ytterligere blodsutgytelse ba Fletcher Canada om å arrangere en våpenhvile med meksikanske myndigheter. Denne innsatsen mislyktes da ingen meksikanske ledere ble funnet.

Bekymret for å opprettholde flere ofre ved å rykke inn i byen, beordret Fletcher Rush til å holde sin posisjon og forbli på defensiven gjennom natten. I løpet av natten 21/22 april ankom ytterligere amerikanske krigsskip med forsterkninger. Det var også i løpet av denne tiden Fletcher konkluderte med at hele byen måtte okkuperes. Ytterligere marinesoldater og sjømenn begynte å lande rundt klokken 04.00, og klokken 08.30 gjenopptok Rush sin fremrykning med skip i havnen som ga skuddstøtte.

Ved å angripe nær Avenue Independencia, jobbet marinesoldatene metodisk fra bygning til bygning og eliminerte meksikansk motstand. På deres venstre side, 2nd Seaman Regiment, ledet av USS New Hampshire sin kaptein E.A. Anderson, presset opp Calle Francisco-kanalen. Fortalt at hans fremrykningslinje hadde blitt renset for snikskyttere, sendte Anderson ikke ut speidere og marsjerte mennene sine i paradeformasjon. Da de møtte kraftig meksikansk ild, tok Andersons menn tap og ble tvunget til å falle tilbake. Støttet av flåtens kanoner, gjenopptok Anderson sitt angrep og tok Naval Academy og Artillery Barracks. Ytterligere amerikanske styrker ankom utover morgenen, og ved middagstid var mye av byen tatt.

Okkupasjon av Veracruz - Holding the City:

I kampene ble 19 amerikanere drept og 72 såret. Meksikanske tap var rundt 152-172 drepte og 195-250 sårede. Mindre skarpskytingshendelser fortsatte til 24. april, da Fletcher, etter at de lokale myndighetene nektet å samarbeide, erklærte krigslov. Den 30. april ankom US Army 5th Reinforced Brigade under brigadegeneral Frederick Funston og tok over okkupasjonen av byen. Mens mange av marinesoldatene ble igjen, vendte marineenhetene tilbake til skipene sine. Mens noen i USA ba om en full invasjon av Mexico, begrenset Wilson amerikansk engasjement til okkupasjonen Veracruz. Huerta kjempet mot opprørsstyrker og var ikke i stand til å motsette seg det militært. Etter Huertas fall i juli begynte diskusjoner med den nye Carranza-regjeringen. Amerikanske styrker ble værende i Veracruz i syv måneder og dro til slutt 23. november etter at ABC Powers Conference meklet mange av sakene mellom de to nasjonene.

Utvalgte kilder