Hvorfor har marihøner flekker?

Hvordan en marihøne sine flekker hjelper den med å overleve

Lady bille.

Er det en hensikt med en marihøne sine flekker?. Getty Images/E+/aloha_17





Hvis du blir bedt om å bilde a marihøne i tankene dine vil du utvilsomt forestille deg en rund, rød bille med svarte prikker på ryggen. Dette er det karismatiske insektet vi husker fra barndommen, og marihøna vi nok møter oftest i hagene våre. Kanskje du har blitt spurt av et barn – eller lurt på deg selv – hvorfor har marihøner flekker?

Flekker er en advarsel til rovdyr

En marihøne sine flekker er en advarsel til rovdyr. Denne fargekombinasjonen - svart og rød eller oransje - er kjent som aposematisk farge.



Marihøner er ikke de eneste insektene som bruker aposematisk farge for å motvirke rovdyr. Omtrent alle sorte og røde/oransje insekter du kan finne, signaliserer det samme til rovdyr: 'Hold deg unna! Jeg smaker forferdelig!'

De monark sommerfugl er sannsynligvis det mest kjente eksemplet på et insekt som bruker aposematisk farge. Flekkene er bare en del av marihønas smarte fargevalg.



Marihøner produserer alkaloider, giftige kjemikalier som gjør dem usmakelige for sultne edderkopper, maur , eller andre rovdyr. Når de er truet, utstråler marihøner små dråper hemolymfe fra beinleddene, en uvanlig reaksjon kjent som 'refleksblødning.' Alkaloidene i blodet produserer en stygg lukt, en annen advarsel til rovdyret.

Forskning viser at fargene til en marihøne er en indikasjon på hvor giftig den er. Lysere marihøner har høyere nivåer av giftstoffer enn blekere biller gjør. Marihøner med rikere farger ble også funnet å ha bedre kvalitet på dietter tidlig i livet.

Denne sammenhengen antyder at når ressursene er rikelig, kan den godt ernærede marihøna investere mer energi i å produsere giftige forsvarskjemikalier og advare pigmentering.

Hva antall flekker betyr

Selv om flekkene i seg selv bare er en del av 'advarsels'-fargeskjemaet, har antallet flekker på en marihøne betydning. Noen mennesker tror de er aldersflekker, og at å telle dem vil fortelle deg en individuell marihønes alder. Det er en vanlig misoppfatning og er ikke sant.



Men flekkene og andre markeringer hjelper deg med å identifisere arten av marihøne. Noen arter har ingen flekker i det hele tatt. Rekordholderen for flest plasseringer er marihøna med 24 plasser ( Subcoccinella 24-punctata.) Marihøner er heller ikke alltid røde med svarte flekker. Den to ganger knivstukkede marihøna ( Chilocorus stigma ) er svart med to røde flekker.

Folk har lenge vært fascinert av marihøner, og det er mange folketro om marihønas flekker. Noen sier at antall flekker på en marihøne forteller deg hvor mange barn du vil få, mens andre tror de viser hvor mye penger du vil motta.



En folkelegende blant bønder sier at en marihøne med 7 eller flere flekker spår en kommende hungersnød. En marihøne med færre enn 7 flekker er et tegn på en god høst.

Kilder

  • Alt om marihøner . Lostladybug.org , 27. desember 2012.
  • Brossi, Arnold, (red.) Alkaloidene: kjemi og farmakologi. Academic Press, 1987, Cambridge, Mass.
  • Lewis, Donald R. 'Maur, bier og marihøner - Old Legends Die Hard.' Iowa State University Extension, mai 1999.
  • Marshall, Stephen, A. Insekter: deres naturhistorie og mangfold . Firefly Books, 2006, Buffalo, N.Y.
  • Rødere marihøner mer dødelige, sier forskere . ScienceDaily , ScienceDaily, 6. februar 2012.