Horace, den romerske poeten

Tregravering av Horace ser til høyre.

ZU_09 / Getty Images





Horace var den viktigste lyriske latinske poeten fra den romerske keiseren Augustus (Octavian) tid. Han er kjent for sine Odes så vel som sine kaustiske satirer, og boken om skriving, Ars Poetica. Hans liv og karriere skyldtes Augustus , som var nær sin beskytter, Maecenas. Fra denne høye, om enn svake, posisjonen ble Horace stemmen til det nye romerriket.

Tidlig liv

Horace ble født i Venusia, en liten by i Sør-Italia, av en tidligere slavebundet mor. Han var så heldig å ha mottatt intens foreldreledelse. Faren hans brukte en tilsvarende formue på utdannelsen og sendte ham til Roma for å studere. Han studerte senere i Athen blant stoikere og epikuriske filosofer, og fordypet seg i gresk poesi.



Mens han levde et liv i vitenskapelig idyll i Athen, kom en revolusjon til Roma. Julius Cæsar ble myrdet, og Horace stilte skjebnesvangert opp bak Brutus i konfliktene som skulle oppstå. Læringen hans gjorde ham i stand til å bli en kommandør under slaget ved Philippi, men Horace så styrkene hans ledet av Octavian og Mark Antony, enda et stopp på førstnevntes vei til å bli keiser Augustus. Da han kom tilbake til Italia, fant Horace ut at hans families eiendom var blitt ekspropriert av Roma, og Horace ble, ifølge hans skrifter, forlatt fattig.

I Imperial Entourage

I 39 f.Kr., etter at Augustus ga amnesti, ble Horace sekretær i det romerske statskassen ved å kjøpe stillingen som questors skriver. I 38 møtte Horace og ble klienten til kunstnernes beskytter Maecenas, en nær løytnant til Augustus, som ga Horace en villa i Sabine Hills. Derfra begynte han å skrive satirene sine.



Da Horace døde i en alder av 59, overlot han eiendommen sin til Augustus og ble gravlagt nær graven til hans skytshelgen Maecenas.

Verdsettelse av Horace

Med unntak av Vergil, er det ingen mer berømt romersk poet enn Horace. Hans Odes satte en mote blant engelsktalende som kommer til å bære på poeter den dag i dag. Hans Ars Poetica, en grubling om diktkunsten i form av et brev, er et av litteraturkritikkens hovedverk. Ben Jonson, Pope, Auden og Frost er bare noen få av de store dikterne i det engelske språket som har en gjeld til romeren.

Horaces verk

  • Sermonum Libri II (Satura) - Satirene (2 bøker) (starter 35 f.Kr.)
  • Epodon Liber - The Epodes (30 f.Kr.)
  • Carminum Pound IV - The Odes (4 bøker) (starter 23 f.Kr.)
  • Epistularum Libri II - Epistlene (2 bøker) (starter 20 f.Kr.)
  • De Arte Poetica Liber - The Art of Poetry (Ars Poetica) (18 f.Kr.)
  • Carmen Saeculare - Poem of the Secular Games (17 f.Kr.)