'Å være, eller ikke være:' Utforsker Shakespeares legendariske sitat

Hvorfor er denne Shakespeare-talen så kjent?

Å være eller ikke være

Vasiliki Varvaki/E+/Getty Images





Selv om du aldri har sett et Shakespeare-skuespill, vil du kjenne dette berømte 'Hamlet' sitat: Å være, eller ikke være. Men hva gjør denne talen så kjent, og hva inspirerte verdens mest kjente dramatiker til å inkludere den i dette verket?

Hamlet

Å være, eller ikke være, er åpningslinjen i en soliloqué i nonneklosteret scene av Shakespeares «Hamlet, Prince of Denmark». En melankolsk Hamlet vurderer død og selvmord mens han venter på sin elsker Ophelia.



Han beklager livets utfordringer, men tenker på at alternativet – døden – kan være verre. Talen utforsker Hamlets forvirrede tankesett mens han vurderer å myrde sin onkel Claudius, som drepte Hamlets far og deretter giftet seg med moren hans for å bli konge i hans sted. Gjennom hele stykket har Hamlet nølt med å drepe onkelen og hevne farens død.

Hamlet ble sannsynligvis skrevet mellom 1599 og 1601; på den tiden hadde Shakespeare finpusset sine ferdigheter som forfatter og lært å skrive introspektivt for å skildre de indre tankene til et torturert sinn. Han ville nesten helt sikkert ha sett versjoner av 'Hamlet' før han skrev sin egen, ettersom den henter fra den skandinaviske legenden om Amleth. Likevel er glansen av Shakespeares syn på historien at han formidler hovedpersonens indre tanker så veltalende.



Familiedød

Shakespeare mistet sønnen Hamnet i august 1596, da barnet bare var 11 år gammel. Dessverre var det ikke uvanlig å miste barn på Shakespeares tid, men som Shakespeares eneste sønn, må Hamnet ha knyttet et forhold til faren til tross for at han jobbet regelmessig i London.

Noen hevder at Hamlets tale om å tåle livets tortur eller bare avslutte den, kan gi innsikt i Shakespeares egen tenkning i sorgens tid. Kanskje er det derfor talen blir så universelt godt mottatt – et publikum kan føle den virkelige følelsen i Shakespeares forfatterskap og kanskje forholde seg til denne følelsen av hjelpeløs fortvilelse.

Flere tolkninger

Den berømte talen er åpen for mange forskjellige tolkninger, ofte uttrykt ved å legge vekt på ulike deler av åpningslinjen. Dette ble demonstrert komisk ved Royal Shakespeare Companys 400-års feiringsforestilling da en rekke skuespillere kjent for sitt arbeid med stykket (inkludert David Tennant, Benedict Cumberbatch og Sir Ian McKellan), tok til å instruere hverandre om de beste måtene å utføre enetalen. Deres forskjellige tilnærminger viser alle de forskjellige, nyanserte betydninger som finnes i talen.

Hvorfor det gir gjenklang

Religiøse reformer

Shakespeares publikum ville ha opplevd religiøse reformer der de fleste ville ha måttet konvertere fra katolisisme til protestantisme eller risikere å bli henrettet. Dette vekker tvil om religionsutøvelse, og talen kan ha stilt spørsmål om hva og hvem man skal tro på når det kommer til livet etter døden.



'Å være katolikk eller ikke være katolikk' blir spørsmålet. Du har blitt oppdratt til å tro på en tro, og så blir du plutselig fortalt at hvis du fortsetter å tro på den, kan du bli drept. Å bli tvunget til å endre trossystemet ditt kan sikkert forårsake indre uro og usikkerhet.

Fordi tro fortsetter å være gjenstand for strid den dag i dag, er den fortsatt en relevant linse for å forstå talen.



Universelle spørsmål

Talens filosofiske natur gjør den også tiltalende: Ingen av oss vet hva som kommer etter dette livet, og det er frykt for det ukjente, men vi er alle også til tider klar over livets meningsløshet og dets urettferdighet. Noen ganger, som Hamlet, lurer vi på hva formålet vårt her er.