Sir Joshua Reynolds: 10 ting å vite om den engelske artisten

The Ladies Waldegrave, maleri av Sir Joshua Reynolds





Sir Joshua Reynolds var den første presidenten i London Royal Academy of Arts

Reynolds er en av de fremtredende skikkelsene i britisk kunsts historie. Først og fremst kjent for sine portretter, bevarte han identiteten til Englands viktigste skikkelser, grunnla Royal Academy of Arts og påvirket malere i årene som kommer. De følgende ti faktaene forteller deg alt du trenger å vite om biografien hans, arbeidet hans og arven hans.



10. The Distinguished Reynolds Family Tree

Eliot-familien, av Sir Joshua Reynolds

Joshua Reynolds ble født inn i en velstående familie i Plymouth, England, og ble oppvokst i et rikt intellektuelt miljø. Mennene på farens side hadde historisk sett blitt utdannet ved enten Oxford eller Cambridge University, før de fortsatte med karrierer i kirken eller akademia. Det sies til og med at en av hans forfedre, Dr John Reynolds, hadde foreslått for kong James I behovet for en ny oversettelse av Bibelen.



Av søsknene hans fortsatte broren også å være maler mens to av søstrene hans ble kjent for sine forfatterskap. En av dem, Mary Palmer, støttet Joshua gjennom hele sin tidlige karriere, og ga midler til at han kunne motta sin kunstneriske utdanning under portrettmannen Thomas Hudson .

9. Sir Joshua Reynolds selv var høyt utdannet

Three Ladies Adorning A Term of Hymen, av Sir Joshua Reynolds

Den unge Joshua fikk snart et rykte som en ivrig leser og et nysgjerrig sinn. I løpet av ungdommen ble han spesielt påvirket av en mester ved skolen hans, Zachariah Mudge , som introduserte ham for filosofi. Reynolds fylte deretter hele utklippsbøker med utdrag fra verkene til kunstnere, poeter og tenkere fra alle epoker av historien. Selv som gutt skrev han navnet sitt foran i bøkene sine som 'J. Reynolds Pictor’.

Senere i livet skulle Reynolds selv skrive flere bøker om kunstteori, uten tvil inspirert av verkene til Leonardo da Vinci at han hadde studert så alvorlig. Den viktigste av disse var Discourses on Art, som ble ansett som nødvendig lesning for enhver kunsthistoriker og bidro til å sementere Reynolds status som en sann polymat.



8. En tur som forandrer livet

Admiral Viscount Keppel, av Sir Joshua Reynolds

I en alder av 26 ble Joshua Reynolds invitert av marinekaptein Augustus Keppel til å bli med ham på en reise til Middelhavet. I løpet av de påfølgende månedene hadde Reynolds muligheten til å besøke sentrene for europeisk kultur. I Cadiz og Roma kunne han observere relikviene fra de eldgamle imperiene, mens Firenze, Venezia og Paris tilbød sjansen til å undersøke kontinentets fineste kunstverk på egen hånd.



Mens han var i utlandet, fikk Reynolds et ekkelt virus som gjorde ham delvis døv for livet. På den lysere siden fikk han også en livslang venn. Maleren og gravøren Giuseppe Marchi, ti år yngre Reynolds, fulgte ham gjennom hele hans reise og fortsatte å jobbe som hans assistent resten av karrieren.

7. Reynolds talenter vakte snart oppmerksomhet

The Age of Innocence, av Sir Joshua Reynolds



Tilbake i England etter sin store turné etablerte Reynolds et hjem for ham og søsteren hans i London. Hans kunstneriske talenter ble umiddelbart oppmerksomme på hovedstadens elite, og en lang rekke herrer og damer, hertuger og hertuginner, sosialitter og statsmenn satt for ham for å male portrettene deres.

Liker du denne artikkelen?

Meld deg på vårt gratis ukentlige nyhetsbrevBli med!Laster inn...Bli med!Laster inn...

Vennligst sjekk innboksen din for å aktivere abonnementet ditt

Takk skal du ha!

Til tross for kraften og verdigheten han kunne skape med børsten sin, klarte Reynolds også å fange barnas lekne uskyld. Et av hans mest kjente malerier er The Age of Innocence, som viser et ungt medlem av den prestisjetunge Spencer-familien, hvis andre avkom inkluderte Sir Winston Churchill og prinsesse Diana. Age of Innocence ble senere brukt av Edith Wharton som tittelen på hennes roman fra 1920; en annen av bøkene hennes, The House of Mirth, inneholder også et maleri av Sir Joshua Reynolds som et sentralt plottapparat, som viser hvor omfattende hans innflytelse ville være.



6. Reynolds jobbet utrettelig, og innsatsen hans betalte seg godt

Lady Rockburn og hennes tre eldste sønner, av Sir Joshua Reynolds

Reynolds var kjent blant sine bekjente for sin utrettelige arbeidsmoral. Han tilbrakte time etter time foran lerretet sitt, forsømte søvnen og tok nesten aldri ferie, og produserte et stort antall malerier. Det sies at han på toppen av karrieren ville ta imot seks personer om dagen inn i studioet sitt for å sitte for portrettene deres.

Reynolds ble kjekk belønnet for sine søvnløse netter. I løpet av 1760-årene krevde han mellom 80 og 100 guineas for et maleri i full lengde, tilsvarende omtrent 20 000 dollar i dag! Han møtte heller ikke mangel på forespørsler: Et portrett av Sir Joshua Reynolds ble noe av et statussymbol blant Englands elite. Spesielt velstående kvinner konkurrerte om å bestille samfunnets mest beundrede maleri.

5. Reynolds jobbet på ukonvensjonelle måter

Selvportrett som en døv mann, av Sir Joshua Reynolds

For Reynolds var ansiktet essensen av et portrett. Motivene hans med et bredt spekter av uttrykk, skildrer hele spekteret av følelser og vekker betrakterens nysgjerrighet, tilknytning og empati. Med sin innsats fokusert på dette aspektet av maleriet, improviserte Reynolds ofte på kroppen. Klær var også mindre prioritert, og han overlot ofte til sine elever eller assistenter å fullføre et portrett når han hadde fullført ansikt, hode og hår.

Forutsigbart møtte Reynolds kritikk fra sine samtidige for denne kavaleraktige holdningen, spesielt etter at han ble oppdaget å ha kopiert positurer fra tidligere verk. Det er unødvendig å si at hans beundrere var langt flere enn kritikerne hans, og Reynolds fortsatte å motta utallige oppdrag.

4. Han var medlem av Londons mest elitekretser

Portrett av doktor Johnson, av Sir Joshua Reynolds, via Tate

Utstyrt med sine kunstneriske talenter og skarpe sinn, fant Joshua Reynolds seg snart en plass i Londons elitekretser. Han kom til å regne slike som Samuel Johnson og Edmund Burke blant vennene sine. Hans berømte portrett legemliggjør karakteren til doktor Johnson helt og holdent, med dets granskende og nedlatende blikk.

Reynolds formaliserte sitt forhold til byens mest velstående, innflytelsesrike og intelligente innbyggere ved å danne 'The Club'. Fra 1764 ville han invitere en utvalgt mengde menn og kvinner til å møtes på en pub hver uke. De diskuterte alle slags emner, fra politikk til filosofi, litteratur til mote, og sesjonene deres ville uunngåelig ende med at den fulle gruppen strømmet ut på gaten tidlig om morgenen.

3. Han hjalp til med å grunnlegge The Royal Academy of Arts

Mrs Simmons as the Tragic Muse, av Sir Joshua Reynolds

En annen mer prestisjefylt gruppe som Reynolds var med på å etablere var Royal Academy of Arts. Han hadde allerede spilt en nøkkelrolle i å sette opp Royal Society of Arts og Society of Artists of Great Britain. Så, i 1768, ble han gjort til den første presidenten for Royal Academy, en stilling han hadde til sin død. Mange av de legendariske foredragene han holdt i løpet av denne tiden ble senere forvandlet til bøker, inkludert hans Diskurser om kunst.

Royal Academy fortsetter den dag i dag som en av verdens mest prestisjefylte kunstskoler.

2. Reynolds holdt et prestisjefylt kongelig kontor

Master Crewe som Henry VIII, rundt 1775, via Tate

Som en ytterligere ære ble Joshua Reynolds slått til ridder i 1769 av kong George III. Han var bare den andre artisten i Englands historie som ble gitt tittelen Sir. Men han var fortsatt sulten på mer.

I 1784 ble den offisielle rollen som hovedmaler for George III tilgjengelig etter den tidligere kunstnerens død. Reynolds truet med å trekke seg fra akademiet hvis han ikke ble utnevnt til kontoret, og mente at hans bidrag til britisk kunst ga ham rett til en slik stilling.

Reynolds fikk ønsket sitt, men det var ikke det han forventet. Bare noen få uker etter sin nye jobb skrev Reynolds til en venn og klaget over hans 'elendige kontor' og beklaget at kongen betalte en liten brøkdel av honoraret for private provisjoner!

1. Reynolds ble husket som en god mann og enestående artist

Portrett av Lady Frances Marsham, av Sir Joshua Reynolds

Sir Joshua Reynolds liv begynte å avta da han gradvis mistet synet, og i en alder av 68 døde han av det som mistenkes å ha vært alkoholrelatert leverskade. Til tross for denne triste og tidlige slutten, mottok Reynolds æren av en begravelse ved St Paul's Cathedral i hjertet av London.

Han ble husket av vennene sine som ikke bare en fremragende kunstner, men også som en god mann. Det ble sendt anekdoter om Reynolds sjarm, om hvordan han pleide å underholde barna han malte med triks og historier for å sette dem til rette. En av hans følgesvenner skrev et dikt til minne om ham, der han sverget å etterligne karakteren og karrieren hans:

Ditt temperament mildt, ditt geni fint jeg kopierer til jeg gjør dem til mine

Arven hans er også styrket av den utrolige verdien av maleriene hans i dag. I 2014 ble hans Portrait of Lady Frances Marsham solgt hos Christie's for £4.786.500, og samme år hentet et Portrait of Mrs Baldwin £3.365.000 hos Sotheby's.