Selvportretter av Zanele Muholi: All Hail the Dark Lioness

3 selvportretter av zanele muholi

Det er uten tvil bare en håndfull kunstnere som jobber i samtidskunstverdenen i dag, hvis arbeid er like visuelt overbevisende som det til Zanele Muholi, den selverklærte visuelle aktivisten og fotografen. Kunstnerens prisbelønte arbeid undersøker det vanskelige forholdet mellom Sør-Afrika etter apartheid og dets queer-samfunn, som, til tross for å ha vært konstitusjonelt beskyttet siden 1996, fortsatt er et konstant mål for overgrep og diskriminering. Med Muholis egne ord, deres selvutnevnte oppdrag med Hei den mørke løvinnen serien er å oppmuntre individer i [det skeive] samfunnet til å være modige nok til å okkupere rom – modige nok til å skape uten frykt for å bli utskjelt... For å oppmuntre folk til å bruke kunstneriske verktøy som kameraer og våpen for å slå tilbake.





Zanele Muholi: Veien til visuell aktivisme

zanele muholi visuell seksualitet 2005

Trippel III av Zanele Muholi , 2005, via Stevenson Archive

Zane Muholi (de/dem) ble født i 1972 i Umlazi, Durban, en township på østkysten av Sør-Afrika. Den yngste av åtte barn, faren deres døde kort tid etter at Muholi ble født, og moren deres, en hushjelp ansatt i en hvit familie i over fire tiår, ble ofte tvunget til å overlate barna sine i omsorgen til storfamilien deres. I ungdommen fant Muholi arbeid som frisør, men deres aktivistiske natur og dype forpliktelse til å takle urettferdighet førte til at de var med å grunnlegge Forum for empowerment of Women (FEW) i 2002 ble en organisasjon dannet for å beskytte det svarte lesbiske samfunnet.



Zanele Muholi kom inn i fotografiets verden etter å ha deltatt i Markedsfotoverksted i 2003, et opplæringskurs rettet mot å støtte unge fotografer fra vanskeligstilte bakgrunner satt opp av en sørafrikansk fotograf David Goldblatt . Et år senere var Muholis fotografi gjenstand for en utstilling med tittelen Visuell seksualitet Johannesburg kunstgalleri . Arbeidet, som fanger svarte, lesbiske og transpersoner og praksiser med enorm sensibilitet, var uten presedens i Sør-Afrika - et land som først nylig hadde begynt å helbrede seg fra sin alvorlige segregasjonspolitikk og lenge hadde vært koblet fra det skeive samfunnet. . Forskning utgitt i 2017 avslørte at til tross for at ekteskap av samme kjønn ble lovlig i 2006, vil 49 % av svarte medlemmer av det skeive samfunnet i Sør-Afrika sannsynligvis kjenne noen som har blitt myrdet for å være LHBT .

Denne slående første serien satte tonen for Muholis karriere og ga et personlig perspektiv på de umålelige utfordringene kunstnerens fellesskap står overfor i hverdagen. Seriens dedikasjon til å dokumentere individer som deltakere i stedet for som subjekter, og evne til å skildre dybden og mangfoldet til sørafrikanske mennesker, posisjonerte raskt Muholi i forkant av samtidskunstscenen, hvor de har holdt seg siden den gang.



Selvportrettene: Et motstandsmanifest

zanele muholi hils den mørke løvinnen Thulani II 2015

Stillhet II av Zanele Muholi , 2015, via Stedelijk Museum, Amsterdam

Liker du denne artikkelen?

Meld deg på vårt gratis ukentlige nyhetsbrevBli med!Laster inn...Bli med!Laster inn...

Vennligst sjekk innboksen din for å aktivere abonnementet ditt

Takk skal du ha!

I 2014 begynte Zanele Muholi å jobbe med det som skulle bli en pågående serie med svart-hvitt selvportretter med tittelen Svart i svart, eller Hei den mørke løvinnen . Tatt i byer over hele Europa, Nord-Amerika, Asia og Afrika, representerer hvert av de 365 portrettene en dag i året. De fengslende fotografiene utfordrer stereotypiene av den svarte kvinnen mens de kanaliserer Muholis egen levde opplevelse som en queer kvinne med farger. Det fotografiske arkivet har vært gjenstand for store utstillinger i blant annet London, Paris, Berlin og Umeå, og ble også utgitt som en monografi med skriftlige bidrag fra mer enn tjue kuratorer, poeter og forfattere.

Zanele Muholi fungerer som både deltaker og bildeskaper i Somnya Ngomya , ved å bruke kameraet sitt til å svare på presserende problemer vedr Rasisme , sexisme og homofobi. I hvert fotografi vender kunstneren konfronterende mot linsen, og tvinger betrakteren til å stirre tilbake. Muholi ber oss stille spørsmål ved, undersøke og til slutt utfordre vårt dypt forankrede, partiske syn på verden. Hvem har blitt ekskludert fra historiene vi har blitt undervist? Hvorfor har svarte kvinner så sjelden vært en del av fortellingen? Muholis sterke uttrykk trenger gjennom linsen, og oppmuntrer oss til å konfrontere de vanlige representasjonssystemene vi er omgitt av, men som ofte glemmer å stille spørsmål.

Alter Egoene

Zanele muholi hyll den mørke løvinnen Kwanele 2016

Det er nok av Zanele Muholi , 2016, via Stedelijk Museum, Amsterdam



Ved å adoptere hundrevis av alter egoer blir Zanele Muholi psykologisk ladet Somnya Ngomya selvportretter tilbyr et nyansert og mangefasettert alternativ til stereotype bilder og fortellinger om Svart kvinner. Den visuelle aktivisten refererer mesterlig til elementer av klassisk portrett, motefotografi og stereotype troper av etnografiske bilder, men det er mer ved disse portrettene enn deres plettfrie komposisjon. I hver svart-hvitt-ramme bruker Muholi symbolske rekvisitter hentet fra deres nærmiljø for å kommentere identitetspolitikk og konsekvensene av eurosentrisme.

Bildene viser at Zanele Muholi adopterer en rekke personas ved å ha på seg et slående utvalg av klær og tilbehør som fremhever de kulturelle begrensningene som er pålagt Svart kvinner. Det som er umiddelbart klart, er at kunstneren har vurdert hver rekvisitt nøye. Muholi pynter seg med håndjern, tau, elektrisk ledning og latekshansker, og utfordrer de undertrykkende skjønnhetsstandardene som så ofte har en tendens til å ignorere fargede mennesker.



I et av portrettene dekker kunstneren seg for eksempel i plastfolie hentet fra kofferten, en referanse til raseprofileringen som fargede ofte utsettes for når de krysser grenser. I en annen bruker Muholi en gruvearbeiderhjelm og briller, en påminnelse om 2012 Marikana-massakren der trettifire sørafrikanske gruvearbeidere ble brutalt drept av politiet mens de protesterte for bedre arbeidsforhold og høyere lønn.

Til tross for Muholis ulike forkledninger og noen ganger humoristiske ensembler, er det som forblir konsekvent gjennom hele serien det faktum at artisten aldri smiler foran kameraet. Snarere blir Muholis standhaftige uttrykk fokuspunktet for hvert bilde, og minner betrakteren om det alvorlige budskapet bak hvert fotografi og viktigheten av å kjempe tilbake mot skadelig stigmatisering og stereotypisering.



Muholi-As-Bester

zanele muholi Bester I 2015

Bester I av Zanele Muholi , 2015, via Stedelijk Museum, Amsterdam

En tilbakevendende karakter gjennom hele serien er «Bester», oppkalt etter artistens mor, Bester Muholi. I Bester I , maler Muholi leppene deres hvite og pryder seg med husgeråd for å formidle morens livslange dedikasjon til husarbeid. Kunstneren tar på seg et intrikat hodeplagg og øredobber laget av klesklyper; et sjal er drapert over skuldrene deres, holdt sammen av enda en knagg. På et annet bilde, Best II , stirrer Muholi direkte på betrakteren med foruroligende intensitet mens han har på seg noe som ligner en strutsfjærstøver som hodeplagg, en annen referanse til husholdning.



Zanele Muholi Bester II 2014

Best II av Zanele Muholi , 2014, via Stedelijk Museum, Amsterdam

Snakker i et intervju for Linsekultur , reflekterer Zanele Muholi over selvportrettene inspirert av moren deres, som gikk bort i 2009. [Min mor] jobbet som hjemmehjelp i 42 år, og ble tvunget til å pensjonere seg på grunn av dårlig helse. Etter pensjonisttilværelsen levde hun aldri lenge nok til å nyte livet hjemme med familien og barnebarna. [Disse] bildene er også en dedikasjon til alle hushjelper rundt om i verden som er i stand til å klare familiene sine til tross for magre lønninger og få endene til å møtes. Gjennom disse fotografiene hyller Muholi moren deres og Sør-Afrikas utallige kvinnelige hushjelper, hvis motstandskraft og slaveri sjelden, eller aldri, gis den æren den fortjener. Ved å gjenforestille dem som mektige krefter å regne med, gir Muholi disse kvinnene en stemme og henter sine levde erfaringer fra kantene av samfunnet.

Zanele Muholi og Reclaiming Blackness

zanele muholi hils den mørke løvinnen Qiniso 2019

Sannheten av Zanele Muholi , 2019, via Time Magazine

De overdrevne svart-hvitt-toneverdiene med høy kontrast til hvert monokrome bilde i Somnya Ngomya serier er symbolske for Zanele Muholis bevisste bekreftelse av deres identitet. I hvert av de upåklagelig gjengitte selvportrettene trekker kunstneren oppmerksomheten mot deres mørke, opplyste hud. Bildene har blitt digitalt forsterket for å overdrive Muholis hudtone, som ser ut til å nesten glitre mot hver sterk bakgrunn. I Muholi's egne ord , Ved å overdrive mørket i hudtonen min, gjenvinner jeg svartheten min. Min virkelighet er at jeg ikke etterligner å være svart; det er huden min, og opplevelsen av å være svart er dypt forankret i meg.

zanele muholi hyll den mørke løvinnen Ntozakhe II 2016

Ntozake II av Zanele Muholi , via Time Magazine

Kunstneren ber seerne stille spørsmål ved måtene skjønnhet defineres på, og oppmuntrer oss til å frigjøre oss fra samfunnets undertrykkende estetikk. Gjennom sine selvportretter snur Zanele Muholi tradisjonelle negative konnotasjoner rundt mørke på hodet. Ved å gjøre det håper Muholi at serien vil inspirere fargede mennesker som har møtt rasisme, sexisme og homofobi, til med vilje og uten unnskyldning å ta plass i verden. Serien berører skjønnhet, forholder seg til historiske hendelser, og gir bekreftelse til de som tviler - når de snakker til seg selv, når de ser seg i speilet - å si: 'Du er verdig, du teller, ingen har rett til å undergrave deg : på grunn av ditt vesen, på grunn av din rase, på grunn av dinkjønnuttrykk, på grunn av din seksualitet, på grunn av alt du er.'

Zanele Muholis dypt forankrede forpliktelse til å adressere sosial urettferdighet gjennom visuell aktivisme har gitt dem et rykte som en av de mest innflytelsesrike kunstnerne i samtidskunstverdenen. Ved å unngå etikettene «kunstner» og «aktivist» har Muholi vist seg å være mer enn noen av disse kategoriene. Den følelsesladede, brennende konfronterende Somnya Ngomya serien er et strålende eksempel på hvordan Muholi er i stand til å adressere stigmatisering, stereotypier og identitetspolitikk gjennom sitt arbeid. Gjennom sin oppfinnsomme bruk av rekvisitter, teatralsk belysning og tankevekkende historiske referanser, åpner Zanele Muholis selvportretter for selvoppfinnelse i en verden som så ofte forsøker å begrense uttrykk for Svart og queer identitet.