Louis Wain: The Artist with a Cat Obsession

  louis wain artist besatt av katter





Louis Wain er kjent for sine antropomorfe katter som han dedikerte sin kreative karriere til å tegne og male. I dag er det slett ikke uvanlig å se stiliserte skildringer av dyr som handler og snakker som mennesker, men Wain var en av de første som integrerte en skildring av skapninger som dette gjennom kunsten sin. Hans besettelse av katter vokste etter den tragiske bortgangen til hans kone, noe som også forverret hans forverrede mentale helse. Selv etter å ha blitt innlagt på et mentalsykehus og bodd der i 15 år til han døde, var Wain en like produktiv kunstner som alltid. Her er en oversikt over hans tidlige liv og karriere.



Louis Wains tidlige liv

  bilde louis wain
Louis Wain og Peter, via Flashbak

Louis Wain ble født i London i 1860 av en tekstilhandlerfar og en fransk broderermor. Han var den eldste broren til fem søstre, som bodde hos moren og aldri giftet seg. En av søstrene hans ble innlagt på et psykisk asyl i 1901, og døde der tolv år senere. Louis hadde en leppespalte fra fødselen og gikk ikke ofte på skolen på grunn av legens ordre. Han studerte ved West London School of Art og skulle undervise der en stund. Som 20-åring døde faren deres og etterlot Louis for å ta seg av familien sin. Et år senere flyttet han ut og leide et møblert rom. Han hadde sin første tegning Bullfinker på laurbærbusker publisert i Illustrerte sportslige og dramatiske nyheter .



  louis wain peter
Uten tittel av Louis Wain, via Widewalls

Han begynte å frilanse som kunstner. Han tegnet først og fremst dyr og landscener, og ble ganske vellykket og jobbet for tidsskrifter som The Illustrated London News . Landbruksutstillinger ville bestille tegninger av husdyr, og han likte å illustrere forskjellige landskap med dyr, spesielt de som viste hunder. I 1863 giftet Wain seg med Emily Richardson, søsterens guvernante som var ti år eldre enn ham. De flyttet til Nord-London sammen. Da helsen hennes ble dårligere på grunn av kampen mot kreft, fant Wain trøst i den trøstende tilstedeværelsen av deres herreløse svart-hvite kattunge Peter. Han laget mange skisser av Peter i løpet av denne tiden. Dette vil markere starten på en kunstnerisk karriere definert av katter.



  louis wain årlig
Louis Wain's Annual av Anthony Treherne & Co. Ltd., 1901 via AbeBooks

Hans første tegning av antropomorfisert katter ble tittelen En kattunges julefest ble bestilt av redaktøren av Illustrert London News . Etter at Emily gikk bort i 1887 ble Wain deprimert, noe som ga næring til hans besettelse med katter. Han skildret katter som mer menneskelignende fra denne tiden. Dette minnet om antropomorfe dyr i viktoriansk Engelsk kunstverk. Han holdt seg konsekvent aktiv som kunstner i de følgende 30 årene, og illustrerte barnebøker, tegnet for Louis Wain årlig (1901-1915), og ble formann for National Cat Club i 1898 og 1911.



Julekatter

  Wain en kattunge julefest
A Kitten's Christmas Party av Louis Wain, 1886, via Medium



Wain tegnet sin første katt i 1883 og ga tittelen stykket En kattunges juledel y. Tegningen ble modellert etter Peter, kattungen som han og kona så på som sitt eget barn. Emily oppmuntret ham alltid og inspirerte ham til å begynne å tegne katter i utgangspunktet. Stykket ble inkludert i den første av mange årlige juleutgaver av The Illustrated London News . Sir Walter Ingram publiserte den i 1886 sammen med andre Julekatt tegninger.



Tegningen viser rundt 200 antropomorfe katter som deltar i ferieaktiviteter. I viktoriansk tid ble katter oppfattet som vilde og skitne. Wains søte skildringer bidro til å sikre et varmere bilde av katter som kjæledyr. Arbeidet hans dukket opp i seksten meget vellykkede juleårganger de ga ut.

Julefest for kattunger var viktig fordi det markerte starten på hans livslange besettelse med å tegne og male katter. Han fortsatte med å lage varianter av dette stykket gjennom hele karrieren, og tegnet mange scener av katter som nyter julefestligheter. Selv mens han var innlagt på sykehus, fortsatte Louis å male glade katter som sang. Til og med sykepleierne der ba om det. For å hjelpe til med å dekorere avdelingen til høytiden, malte han speilene på Bedlam sykehus. Andre julemalerier av ham inkluderer Julefeiring (1890), En god julefest (ukjent dato), og Tar med hjem juleloggen ved juletider i Catland (1910).

Madame Tabby's Establishment (1886)

  wain madame tabbys etablering
Madame Tabby's Establishment illustrasjon av Louis Wain, 1886 via Booktryst

Madame Tabbys etablissement er en barnebok av Kari (Caroline Hughes) som ble utgitt av Macmillan & Co. i 1886. Det var den første boken illustrert av Wain. Det regnes som et svært sjeldent funn den dag i dag. Historien følger en ung jente ved navn Diana som blir sendt til Madame Tabbys etablissement for å lære å være en ordentlig katt etter å ha blitt akseptert til katteretten. Stykket ble en populær barnebok, siden katter aldri hadde blitt tegnet som mennesker før. Boken inkluderte syv helsides svart-hvitt-illustrasjoner.

Kain hadde utviklet en katteverden som så dem som likeverdige med mennesker. Wain tegnet kattene for å være poserte og veloppdragne, med hovedkatten på seg en krone. Han ville ende opp med å skrive og illustrere andre barnebøker som Kitty Adventures gjennom hele karrieren. Kitty Adventures inkludert tre fullfargeillustrasjoner og en tegning for hver side med innslag av turkis.

Cat's Nightmare (1890) av Louis Wain

  wain katter mareritt
Cat's Nightmare av Louis Wain, 1890, via Redbubble

Som barn led Wain av mareritt, som forsvant etter at han ble frisk etter skarlagensfeber rundt elleve år gammel. Han husket disse skremmende drømmene og fortalte: Jeg var hjemsøkt; i gatene, hjemme, dag og natt, ved en enorm klode, som så ut til å ha uendelig overflate . På grunn av sin leppespalte opplevde han svekkende angst og mobbing fra andre barn. Selv om de fleste av kattene hans viser et gledelig humør, var det noen få stykker han skapte som gjenspeilte hans barndoms kamper og sorgen han opplevde etter å ha mistet sin kone. Kattens mareritt (1890) skildrer mørket han følte i seg da hans mentale helse falt etter Emilys død.

Vi ser to katter ligge under dynen mens en rekke ugler sitter på sengen og ruver over. Begge kattene er klar over at uglemassene passer på dem. Følelsen som skildres er kvelende, uten flukt i sikte og forventning om undergang. Wain laget denne tegningen fire år etter at kona døde av kreft. To katter i sengen kunne representere paret, med den litt mer utsatte katten som representerer Emily og den fullt beskyttede katten som representerer Louis.

Louis Wains økonomiske og mentale helseproblemer

  louis wain evolusjon
Kattemalerier av Louis Wain, via Reddit

Selv om han var vellykket, reflekterte ikke hans økonomiske situasjon hans popularitetsnivå. Han fortsatte å støtte sin mor og søstre. Sammen med dette var Wain uansvarlig med pengene sine. Hans naivitet rundt virksomheten førte til at han ble utnyttet, og han ble ofte ubevisst stående uten rettigheter over sine solgte kunstverk.

I tillegg til kampene med penger, led Louis sin mentale helse, så mye at søstrene hans sendte ham til en mentalt sykehus i 1924 på grunn av hans uberegnelige og voldelige oppførsel. Han ble til slutt overført til Napsbury Hospital i Nord-London i 1930. Der kunne han fredelig streife rundt i hagen og tilbringe tid med katter. Humørsvingningene hans ble mindre aggressive, og han fortsatte å tegne katter for nytelse, i overraskende livlige fargevalg. Wain døde i 1939 på sykehuset.

De psykologi lærebøker som skildrer utviklingen hans fra realisme til abstraksjon har blitt kritisert fordi Wain ikke daterte verkene hans, så det ville ikke være mulig å skissere maleriene hans kronologisk. Denne lineære forverringen av hans kreative uttrykk skyldtes psykiateren Walter Maclays organisering av kunstverket, som ikke var basert på en sann tidslinje. Maclay mente at den kreative evnen avtok over tid for personer med schizofreni, men å observere kunstverk av utenforstående kunstnere bestrider denne hypotesen. Det er umulig å fastslå 100% hvilken psykisk lidelse Wain opplevde. Det vi vet er at han fortsatte å male katter til tross for hans psykiske problemer.

Louis 'kaleidoskopisk-lignende trippy katter produsert i løpet av hans tid på det psykiatriske sykehuset ble tilskrevet utviklingen på 1960-tallet psykedelisk kunstbevegelse. Mange beundrer Wains arbeid siden han ikke var under påvirkning av psykedeliske stoffer mens han laget disse maleriene. Selv om de ble produsert mens han var på et sanatorium, er det umulig å konkludere med at de var direkte knyttet til diagnosen hans schizofreni.