J.P. Morgan: Prinsen av amerikanske kunstsamlere

  jp morgan legendarisk amerikansk kunstsamler





De fleste kjenner John Pierpont (J.P.) Morgan (1837-1913) som en bankmagnat i Gilded Age og grunnlegger av finansinstitusjonen JP Morgan Chase. Noen kjenner ham som bibliofilen som er ansvarlig for å opprette Morgan Library i New York City. Imidlertid er det relativt få som innser at han også var den ultimate amerikanske kunstsamleren, og brukte sin enorme rikdom til å kjøpe kunstverk i en skala som bare matches av renessanseprinser og russiske keiserinner. Som president, giver og de-facto hersker av Metropolitan Museum of Art, formet Morgan USAs mest betydningsfulle kunstmuseum i henhold til sin egen smak og visjon. Hovedtyngden av samlingen hans havnet der etter hans død



J.P. Morgan: Kunstsamler

  j p morgan
J.P. Morgan av uidentifisert fotograf, ca. 1910, via National Portrait Gallery, Washington D.C.

Til tross for å samle en kunstsamling ingen av hans landsmenn kunne ha drømt om, mer enn 20 000 gjenstander på bare rundt 23 år, ifølge et anslag, er Morgans motiver for å samle fortsatt uklare. Spekulasjoner antyder at han følte en borgerplikt til å bringe kunst i verdensklasse til Amerika siden han hadde midler til å gjøre det langt utover noen av hans samtidige. Den ideen stemmer overens med den nasjonale stemningen på den tiden.



Andre halvdel av 1800-tallet var en epoke der USA fortsatt følte seg veldig kulturelt underlegent Europa og gjorde alt de kunne for å ta igjen og kompensere. Ideen om å importere internasjonale kunstskatter for å fylle nystiftede offentlige kulturinstitusjoner som Met (hvorav mange ble etablert av samme grunn) ville derfor ha virket patriotisk og tiltalende. Det ville også være i tråd med Morgans paternalistiske holdning til landet sitt, som vi skal se.

Overraskende nok ble ikke Morgan en seriøs kunstsamler før han var i femtiårene. Noen mennesker har antydet at døden til hans far, Junius Spencer Morgan, i 1890 inspirerte denne samleboomen siden den resulterende arven ga den yngre Morgan nok rikdom til å kjøpe stort sett alle kunstverk han kunne ha ønsket seg. Men samlevanene hans dukket ikke plutselig opp, siden han allerede hadde begynt på sin mer kjente sjeldne bok- og manuskriptsamling.



  fieschi morgan staurotheke
Fieschi Morgan Staurotheke, bysantinsk, tidlig på 900-tallet e.Kr., via Metropolitan Museum of Art, New York



Morgans smak er enda vanskeligere å bestemme enn motivene hans, spesielt på grunn av hans vane med å kjøpe hele samlinger om gangen. Han kjøpte absolutt ikke vilkårlig, og stolte på råd fra sin pålitelige bibliotekar, Belle da Costa Greene, så vel som kunstrådgivere som den innflytelsesrike kunsthandleren Joseph Duveen og eksperter ved Met. Imidlertid dukker det opp få sterke mønstre når det gjelder tidsperioder, stiler, emne eller til og med media han samlet inn. Han tenderte mot europeisk kunst, men samlet også gammel egyptisk , nære østlige, bysantinske, islamske og asiatiske objekter.



Han hadde definitivt en sterk smak for religiøs kunst og liturgiske gjenstander som relikvier og dyrebare manuskripter, sannsynligvis på grunn av sin egen dype kristne tro. Samlingen hans varierte fra antikken til relativt nyere, men han samlet aldri moderne kunst eller kunst fra amerikanerne fra noen tid. Det er uklart hvor mye han likte gjenstandene sine og hvor mye han nettopp samlet inn for å eie dem.



Høydepunkter i Morgans kunstsamling inkluderer Raphael's Colonna altertavle , et senmiddelaldersk relikvieskrin som sies å inneholde tannen til Maria Magdalena, et sett med assyriske kongelige relieffplaketter fra Palace of Ashurnasirpal II, et sett med dekorative malte paneler av Fragonard, malerier av Vermeer og andre nederlandske mestere, luksuriøse middelalderske elfenben og emaljer , bysantinske og tidlige kristne gjenstander, franske og britiske malerier fra 1700-tallet, italiensk renessansekunst, europeiske og asiatiske porselener, egyptiske antikviteter både store og små, tepper og billedvev, bare for å nevne et kort utvalg.

Morgan og Met

  raphael colonna altertavle
Madonna and Child Enthroned with Saints (Colonna-altertavlen) av Raphael, ca. 1504, via Metropolitan Museum of Art, New York

Etter Morgans død i 1913, donerte sønnen Jack rundt 7000 prisbelønte kunstverk fra samlingen til Metropolitan Museum of Art. Museet hadde håpet å få alt, men samleren hadde vurdert sortimentet for stort for en enkelt institusjon. Hele Morgans samling ble imidlertid midlertidig utstilt i Mets nye Morgan Wing kort tid etter hans død. Etterpå utbetalte Jack (kunstsamlingens eneste arving) gjenstandene. Blant de som ikke gikk permanent til Met, ble mange solgt gjennom kunsthandler Joseph Duveen for å skaffe nødvendige midler til boet.

De ble ivrig kjøpt opp av andre ambisiøse kunstsamlere, spesielt Henry Clay Frick, og kom ofte til å bo på andre store amerikanske museer som National Gallery of Art i Washington. Frick Collections berømte Fragonard Room, for eksempel, hadde tidligere tilhørt Morgan. Wadsworth Atheneum i Morgans fødested Hartford, Connecticut mottok også en gave på mer enn 1350 gjenstander. Tycoonen hadde tidligere donert pengene til å bygge Morgan Memorial-bygningen til ære for farens bidrag til institusjonen, og bestefaren hans hadde også beskyttet Wadsworth.

  j p morgan assyrisk hjelpepanel
Relieffpanel, assyrisk, ca. 883-859 f.Kr., via Metropolitan Museum of Art, New York

Morgans forhold til Metropolitan Museum var et veldig nært forhold som varte i flere tiår, noe som gjorde museets håp om å motta hele samlingen ganske rimelige. I løpet av sin levetid hadde han vært beskytter, tillitsmann, president og i hovedsak hersker av museet. Følgelig hadde han stor innvirkning på retningen institusjonen tok, ved å bruke sin rikdom og innflytelse til å forme institusjonen etter hans egen visjon. Han hadde en utrolig makt der og ser ikke ut til å ha hatt mye toleranse for de som hadde ulike visjoner for museet. En del av dette betydde å påvirke Mets egne anskaffelsesbeslutninger i løpet av hans levetid, kontrollere hvilke gjenstander museet ville kjøpe med egne midler og andres donasjoner, samt donere gjenstander selv. Derfor kom flere gjenstander enn bare de som bar donasjonskreditten til Met gjennom Morgans ønsker.

Morgan-biblioteket

  jp morgan bibliotek
Inne i Morgan Library and Museum, foto av londonroad, via Flickr

Morgan grunnla aldri et eget museum, men sønnen hans gjorde det posthumt på hans vegne. Dette er det berømte Morgan Library, et depot for opplyste manuskripter, sjeldne bøker, trykk, tegninger og luksusgjenstander relatert til bokkunst. Det har sin basis i Morgans personlige bibliotek, et McKim, Mead og White-designet tillegg til hjemmet hans på Manhattan, som inneholder kontoret hans og den enorme boksamlingen. Både arkitekturen i palazzostil og den rikt malte og forgylte interiørdekorasjonen var inspirert av den italienske renessansen. Museet har siden fortsatt å bygge samlingen sin og utvidet bygningen med et Renzo Piano-designet modernistisk tillegg.

Museets høydepunkter inkluderer fabelaktig utsmykkede middelalderske skattebindinger for religiøse manuskripter, en sjelden samling koptiske manuskripter i sine originale innbindinger, flere hundre etsninger av Rembrandt , eldgamle nærøstens sylinderforseglinger, musikkmanuskripter av noen av den vestlige verdens mest kjente komponister, incunables (tidlige trykte bøker) av Gutenberg, og en opplyst middelaldersk korsfarerbibel, for bare å nevne et utvalg. Æren for denne samlingen går ikke bare til Morgan, men også til Belle da Costa Greene (1879-1950), en fascinerende karakter i seg selv.

Greene kom fra en fremtredende afroamerikansk familie (selv om hun utga seg for å være portugisisk) og møtte Morgan gjennom nevøen hans mens hun jobbet ved Princeton University Library. Hun startet som Morgans personlige bibliotekar og sjefsrådgiver, og ble en av de mest respekterte amerikanske bibliotekarene noensinne, en fremtredende samfunnsfigur og Morgan Librarys første direktør som en offentlig institusjon. Biblioteket var like mye Greenes prestasjon som det var Morgans. I en forfriskende forandring fra den vanlige historien, har denne ekstraordinære kvinnen ikke blitt glemt til tross for at hun jobbet innenfor det stort sett mannlige domenet til boksamling tidlig på 1900-tallet. Morgan Library gjør mye for å hedre henne i dag.

J.P. Morgans arv

  Morgan studie
J.P. Morgans studie ved Morgan Library and Museum, inkludert et portrett av Morgan fra 1888 av Frank Holl, foto av Alexandra Kiely

Morgans kontroversielle arv er best representert ikke av kunstverk, men av en økonomisk begivenhet: finanspanikken i 1907. Etter å ha jobbet ut av hans luksuriøse studie i det som nå er Morgan Library, orkestrerte J.P. Morgan en løsning på denne Wall Street-krisen nesten på egenhånd. Ved å gjøre det utøvde han langt mer kontroll over nasjonaløkonomien enn noe individ burde, og han nølte ikke med å bruke situasjonen til sin egen enorme økonomiske fordel. Hans forhold til Met var analogt; han ga mye til museet, men han dominerte det også fullstendig, ekskluderte de som ikke var enige med ham, og tjente som privat samler på ordningen.

Han ser ut til å ha betraktet seg selv som en amerikansk versjon av Medici-familien, mye eldre fabelaktig velstående kunstsamlende bankfolk med stor innflytelse på omgivelsene. I likhet med dem kan han bli sett på som enten en opplyst filantrop eller en maktelskende oligark, avhengig av situasjonen og synspunktet. Han samlet gjenstander som hadde tilhørt kongelige og tegnet seg et bibliotek som passet en renessanseprins. Emblemet til Chigi, en annen stor italiensk bankfamilie, pryder bokstavelig talt veggene til Morgans arbeidsrom, som møblene ble designet for basert på eksempler på Medicis herkomst. Denne dominerende, fyrstelige holdningen fungerer imidlertid ikke i Amerika. Folk var dypt ukomfortable med handlingene hans selv i den relative fri-for-alle som var Gilded Age økonomi.

  vermeer dame skriver
A Lady Writing av Johannes Vermeer, ca. 1665, via National Gallery of Art, Washington D.C.

Som kunstsamler har Morgans arv blitt overraskende blek. Hans bidrag til Met har blitt så grundig integrert i museet at folk flest ikke er klar over dem i dag. Til tross for all Morgans innvirkning har han blitt bare en velstående giver blant mange. Faktisk er tilstedeværelsen hans mye mer synlig på Wadsworth Atheneum enn den er på Met. Verkene som ble solgt av eiendommen hans gikk til andre samlere som donerte dem til museer under deres egne navn. Uansett hvor betydelig hans bidrag og innflytelse er, har Morgans rykte som kunstsamler blitt formørket av folk som Henry Clay Frick og Isabella Stewart Gardner, hvis individuelle kunstmuseer har holdt navn og arv i live. Som det gjenstår, er Morgan Library - den eneste institusjonen som faktisk bærer J.P. Morgans navn - hans eneste synlige kunstneriske og kulturelle minnesmerke.