Hva er historien og betydningen av Diwali?

  Diwalis historie





Diwali-festivalen symboliserer lysets seier over mørket, nye begynnelser og kunnskapens overherredømme over uvitenhet. Festivalen strekker seg over fem dager og kan spore sine røtter tilbake til de eldgamle høstfestivalene i Sør-Asia. I moderne tid tolkes historien om Diwali forskjellig avhengig av regionen og troen til de som feirer den. Likevel, midt i mangfoldet av Diwali-historier, går et samlende, felles tema på tvers av tolkninger – det godes triumf over det onde.



Hva er Diwali?

  Diwali-gatedekorasjoner i den nordindiske byen Jaipur. Kilde: Wikimedia Commons
De slående Diwali-gatedekorasjonene i den nordindiske byen Jaipur. Kilde: Wikimedia Commons

Diwali faller ikke på en eksakt dato hvert år. Men heller i tråd med 15. månedag av den hinduistiske kalenderen. Etter månemønsteret ankommer Diwali et sted mellom midten av oktober og midten av november på den mørkeste natten i den hinduistiske månekalenderen. I 2023 starter Diwali 12. november.



Når festivalen nærmer seg, renser deltakerne husene sine og dekorerer hjemmene, arbeidsplassene og templene sine med skarp belysning av stearinlys og lys. Diwali er fremfor alt en familiefestival. Under festlighetene arrangeres fester og utveksles gaver; templene surrer av energien til festlystne kledd i sine fineste klær.

Gatene summer av energi og skimrende lys. Den søte duften av sjasmin blander seg med lukten av fyrverkeri, mens fyrverkeri skyter gjennom nattehimmelen. Sammen omfavner Diwali-fantastene hverandre i lyset for å avverge mørke tanker, skygger og ondskap.



Opprinnelsen til Diwali

  Glad 'Diwali'. Et postkort som viser til opprinnelsen til Diwali-festivalen, via Wikimedia Commons.
Glad 'Diwali'. Et postkort som viser til opprinnelsen til Diwali-festivalen. Kilde: Wikimedia Commons.



Begrepet 'Diwali' finner sin opprinnelse i sanskritordet 'deepawali' som betyr 'rekke med lys' - med 'dyp' som betyr lys og 'avali' oversatt til å bety en rad. På tvers av de mange samfunnene som observerer Diwali, er festivalen kjent som en lysfestival.



Mens Diwali først og fremst assosieres med Hinduisme det feires også av jainer, sikher, buddhister og muslimer. Feiringene varierer også avhengig av regional angiografi og ens kulturelle bakgrunn og religiøse tro. Likevel er det felles røtter til festivalen.



Å finne den nøyaktige opprinnelsen til Diwali er en utfordring. Imidlertid oppsto Diwali mest sannsynlig som en fusjon av gamle sørasiatiske høstfestivaler. I denne forbindelse ser festivalens historie ut til å kunne spores til takksigelsen til bønder og bygdesamfunn for velstanden til en vellykket avling.

Foruten assosiasjonen med det godes seier over det onde og lyset over mørket, har Diwali ingen enkelt opprinnelseshistorie. I stedet er mange myter, legender og religiøse tekster knyttet til festivalen.

Diwali i Nord- og Vest-India

  Rama og Sita vender tilbake til Ayodhya fra Lanka, via Wikimedia Commons
Rama og Sita vender tilbake til Ayodhya fra Lanka.

For nordindiske hinduer Diwali betyr Lord Ramas hjemkomst til Ayodhya og hans seier over demonen Ravana. I henhold til Ramayana , blir returreisen til Rama og Sita fra Lanka til Nord-India minnes ved å tenne diyas – små lys laget av olje – og leirlamper, for å ønske dem velkommen hjem.

Mens historien om Rama og Sita er sentral i nord, i Vest-India, fokuserer historien om Diwali på legenden om kong Bali. Kong Bali, en ambisiøs og mektig demon, utgjorde en trussel mot gudene, himmelen og jorden. Inntil Lord Vishnu, forkledd som en brahmin-dverg, forviste den onde kongen til underverdenen.

En viktig del av både nord- og vestindiske tradisjoner inkluderer pujas (bønner) til gudinnen Lakshmi, gudinnen for rikdom, lykke og velstand. Tidlig i festlighetene blir hus renset og dekorert med stearinlys for å invitere Lakshmi og hennes velsignelser.

Diwali i Sør-India

  Krishna (helt til venstre) kjemper mot hæren til kong Narakasura (helt til høyre), via Wikimedia Commons
Krishna (helt til venstre) kjemper mot hæren til kong Narakasura (helt til høyre). Kilde: Wikimedia Commons

I mellomtiden, i Sør-India, tar Diwali vanligvis form av en en-dags festival kjent som Deepavali, eller Naraka Chaturdashi. Noen ganger kjent som 'Choti Diwali' feirer Naraka Chaturdashi også forvisningen av ondskap og mørke fra jorden.

Imidlertid, i stedet for Ramas triumf over demonen Ravana, minnes Deepavali triumfen til Lord Krishna – den åttende inkarnasjonen av Vishnu – over demonkongen Narakasura, en mektig gigant som bortførte 16 000 døtre av gudene.

Etter en allmektig kamp beseiret Krishna den onde kongen av Pragjyotishapura (nær dagens Assam) og frigjorde jentene . Da han kom tilbake, ble Krishna badet tidlig om morgenen i duftende oljer. Derfor forblir det å ta et tidlig bad med essensielle oljer en Deepavali-tradisjon.

Merkelig nok, i delstaten Hyderabad, Dalit studenter og fakulteter ved Osmania University sørger over døden til Narakasura, som de hevder var en Dalit-konge og sønn av jordgudinnen Bhudevi, urettmessig drept av Lord Krishna.

Buddhistiske, Jain- og muslimske Diwali-feiringer

  sikh-guru hargobind sahib
Fokus for Sikh Diwali-feiringer: den 6. Sikh Guru, Guru Hargobind

Diwali, en virkelig nasjonal festival, overskrider religiøse grenser og feires av et mangfoldig utvalg av kulturelle og religiøse grupper. Men selv om festlighetene til 'lysets festival' kan virke like, på tvers av disse gruppene, gir hvert samfunn Diwali sin egen unike åndelige betydning.

Sikher minnes for eksempel løslatelsen av den sjette guruen, Guru Hargobind fra fengselet i 1619, Jains observere Diwali som dagen som Lord Mahavira nådde Nirvana , mens buddhister markerer anledningen som dagen den hinduistiske keiseren Ashoka konverterte til buddhisme .

Muslimer i Sør-Asia har også feiret Diwali i århundrer. Fra epoken av Mughal hersker Akbar den store (1556-1605), ble Diwali omfavnet og ble en storslått offentlig festival. I dag er mange av Indias mest ikoniske moskeer fra Haji Ali Dargah i Mumbai til det store Hazrat Nizammudin Dargah i New Delhi, lys opp for å markere Diwali-feiringen.