Guns or Butter: The Nazi Economy

Tysk Autobahn

Av Dr. Wolf Strache [Public domain], via Wikimedia Commons





En studie av hvordan Hitler og naziregimet håndterte den tyske økonomien har to dominerende temaer: etter å ha kommet til makten under en depresjon, hvordan løste nazistene de økonomiske problemene Tyskland sto overfor, og hvordan klarte de økonomien sin under den største krigen verden har sett, da møter økonomiske rivaler som USA.

Tidlig nazistisk politikk

Som mye av nazistenes teori og praksis, var det ingen overordnet økonomisk ideologi og mye av det Hitler mente var det pragmatiske å gjøre på den tiden, og dette var sant i hele naziriket. I årene førte til deres overtakelse av Tyskland , Hitler forpliktet seg ikke til noen klar økonomisk politikk, for å utvide anken hans og holde mulighetene åpne. En tilnærming kan sees i det tidlige 25-punktsprogrammet til partiet, der sosialistiske ideer som nasjonalisering ble tolerert av Hitler i et forsøk på å holde partiet samlet; da Hitler vendte seg bort fra disse målene, splittet partiet seg og noen ledende medlemmer (som Strasser) ble drept for å beholde enhet. Følgelig, da Hitler ble kansler i 1933, hadde Nazipartiet forskjellige økonomiske fraksjoner og ingen overordnet plan. Det Hitler gjorde til å begynne med var å opprettholde en stø kurs som unngikk revolusjonære tiltak for å finne en mellomting mellom alle gruppene han hadde gitt løfter til. Ekstreme tiltak under ekstreme nazister kom først senere når ting var bedre.



Den store depresjonen

I 1929, økonomisk depresjon feide over verden, og Tyskland led tungt. Weimar Tyskland hadde gjenoppbygget en urolig økonomi på baksiden av amerikanske lån og investeringer, og da disse plutselig ble trukket tilbake under depresjonen kollapset den tyske økonomien, allerede dysfunksjonell og dypt mangelfull, igjen. Den tyske eksporten falt, industrien avtok, bedriftene sviktet og arbeidsledigheten steg. Landbruket begynte også å svikte.

Nazistenes gjenoppretting

Denne depresjonen hadde hjulpet nazistene på begynnelsen av trettitallet, men hvis de ønsket å beholde makten måtte de gjøre noe med det. De ble hjulpet av at verdensøkonomien begynte å komme seg på dette tidspunktet uansett, av den lave fødselsraten fra verdenskrig 1 redusere arbeidsstyrken, men det var fortsatt behov for handling, og mannen som ledet det var Hjalmar Schacht, som fungerte som både økonomiminister og president i Reichsbank, og erstattet Schmitt som fikk et hjerteinfarkt i forsøk på å håndtere de forskjellige nazistene og deres press. for krig. Han var ingen nazist, men en kjent ekspert på internasjonal økonomi, og en som hadde spilt en nøkkelrolle i å beseire Weimars hyperinflasjon. Schacht ledet en plan som involverte store statlige utgifter for å skape etterspørsel og få økonomien i gang og brukte et underskuddsstyringssystem for å gjøre det.



De tyske bankene hadde vaklet i depresjonen, og derfor tok staten en større rolle i kapitalbevegelsen og satte lave renter på plass. Regjeringen målrettet deretter bønder og småbedrifter for å hjelpe dem tilbake til profitt og produktivitet; at en sentral del av nazistenes avstemning var fra landarbeidere og middelklassen var ingen tilfeldighet. Hovedinvesteringen fra staten gikk inn på tre områder: konstruksjon og transport, som autobahn-systemet som ble bygget til tross for at få mennesker eide biler (men var gode i en krig), samt mange nye bygninger og opprustning.

Tidligere kansler Bruning, Papen og Schleicher hadde begynt å sette dette systemet på plass. Den nøyaktige inndelingen har vært diskutert de siste årene, og det antas nå at mindre gikk inn i opprustning på dette tidspunktet og mer inn i de andre sektorene enn antatt. Arbeidsstyrken ble også taklet, med Reich Labour Service som ledet de unge arbeidsløse. Resultatet var en tredobling av statlige investeringer fra 1933 til 1936, arbeidsledigheten kuttet med to tredjedeler, og en nær bedring av den nazistiske økonomien. Men kjøpekraften til sivile hadde ikke økt og mange arbeidsplasser var dårlige. Weimars problem med dårlig handelsbalanse fortsatte imidlertid, med mer import enn eksport og fare for inflasjon. Reich Food Estate, designet for å koordinere landbruksprodukter og oppnå selvforsyning, klarte ikke å gjøre det, irriterte mange bønder, og selv i 1939 var det mangel. Velferd ble omgjort til et veldedig sivilt område, med donasjoner tvunget gjennom trusselen om vold, noe som tillot skattepenger til opprustning.

Den nye planen: Økonomisk diktatur

Mens verden så på Schachts handlinger og mange så positive økonomiske utfall, var situasjonen i Tyskland mørkere. Schacht var blitt installert for å forberede en økonomi med stort fokus på den tyske krigsmaskinen. Selv om Schacht ikke startet som nazist, og aldri ble med i partiet, ble han i 1934 i bunn og grunn gjort til en økonomisk autokrat med total kontroll over de tyske finansene, og han opprettet den 'nye planen' for å takle problemene: handelsbalansen skulle kontrolleres ved at myndighetene bestemte hva som kunne eller ikke kunne importeres, og det ble lagt vekt på tungindustri og militæret. I løpet av denne perioden signerte Tyskland avtaler med en rekke Balkan-nasjoner for å bytte varer mot varer, noe som gjorde det mulig for Tyskland å beholde valutareserver og bringe Balkan inn i den tyske innflytelsessfæren.

Fireårsplanen for 1936

Med økonomien i bedring og god utvikling (lav arbeidsledighet, sterke investeringer, forbedret utenrikshandel) begynte spørsmålet om 'våpen eller smør' å hjemsøke Tyskland i 1936. Schacht visste at hvis opprustningen fortsatte i dette tempoet ville betalingsbalansen gå nedoverbakke. , og han tok til orde for å øke forbrukerproduksjonen for å selge mer til utlandet. Mange, spesielt de som var klar til å tjene penger, var enige, men en annen mektig gruppe ønsket Tyskland klar for krig. Kritisk nok var en av disse personene Hitler selv, som skrev et memorandum det året som ba om at den tyske økonomien skulle være klar for krig om fire år. Hitler mente at den tyske nasjonen måtte ekspandere gjennom konflikt, og han var ikke forberedt på å vente lenge, og overstyrte mange bedriftsledere som ba om langsommere opprustning og en forbedring av levestandarden og forbrukersalget. Helt hvilket omfang av krig Hitler så for seg er ikke sikkert.



Resultatet av denne økonomiske slepebåten var at Göring ble utnevnt til sjef for fireårsplanen, designet for å fremskynde opprustning og skape selvforsyning, eller 'autarki'. Produksjonen skulle styres og nøkkelområder økes, importen skulle også kontrolleres sterkt, og det skulle finnes ‘ersatz’ (erstatningsvarer). Nazidiktaturet påvirket nå økonomien mer enn noen gang før. Problemet for Tyskland var at Göring var et luft-ess, ikke en økonom, og Schacht ble så satt på sidelinjen at han gikk av i 1937. Resultatet var, kanskje forutsigbart, blandet: Inflasjonen hadde ikke økt farlig, men mange mål, som olje- og armer, ikke var nådd. Det var mangel på nøkkelmateriell, sivile ble rasjonert, enhver mulig kilde ble fanget opp eller stjålet, opprustning og autarkimål ble ikke nådd, og Hitler så ut til å presse på et system som bare ville overleve gjennom vellykkede kriger. Gitt at Tyskland deretter gikk med hodet først inn i krig, ble feilene i planen snart veldig tydelige.Det som vokste var Görings ego og det enorme økonomiske imperiet han nå kontrollerte. Den relative verdien av lønningene falt, timene økte, arbeidsplassene var fulle av Gestapo, og bestikkelser og ineffektivitet vokste.

Økonomien svikter i krig

Det er klart for oss nå at Hitler ønsket krig, og at han reformaterte den tyske økonomien for å gjennomføre denne krigen. Det ser imidlertid ut til at Hitler hadde som mål at hovedkonflikten skulle starte flere år senere enn den gjorde, og da Storbritannia og Frankrike kalte bløffen over Polen i 1939 var den tyske økonomien bare delvis klar for konflikten, og målet var å starte stor krig med Russland etter noen flere års bygging. Det ble en gang antatt at Hitler prøvde å skjerme økonomien fra krigen og ikke umiddelbart gå over til en full krigstidsøkonomi, men på slutten av 1939 hilste Hitler reaksjonen fra sine nye fiender med omfattende investeringer og endringer designet for å støtte krigen. Pengestrømmen, bruken av råvarer, jobbene folk hadde og hvilke våpen som skulle produseres ble endret.



Disse tidlige reformene hadde imidlertid liten effekt. Produksjonen av viktige våpen som stridsvogner holdt seg lav, på grunn av feil i design som negerte rask masseproduksjon, ineffektiv industri og manglende organisering. Denne ineffektiviteten og organisatoriske underskuddet skyldtes i stor grad Hitlers metode for å skape flere overlappende posisjoner som konkurrerte med hverandre og presset om makten, en feil fra regjeringens høyder og ned til lokalt nivå.

Speer og total krig

I 1941 gikk USA inn i krigen, og brakte noen av de kraftigste produksjonsanleggene og ressursene i verden. Tyskland var fortsatt underproduserende, og det økonomiske aspektet av andre verdenskrig gikk inn i en ny dimensjon. Hitler erklærte nye lover og lagetAlbert SpeerForsvarsminister. Speer var best kjent som Hitlers foretrukne arkitekt, men han fikk makten til å gjøre det som var nødvendig, kutte gjennom hvilke konkurrerende organer han trengte, for å få den tyske økonomien fullt ut mobilisert for total krig. Speers teknikker var å gi industrifolk mer frihet mens de kontrollerte dem gjennom et sentralt planleggingsråd, noe som åpnet for mer initiativ og resultater fra folk som visste hva de gjorde, men som likevel holdt dem pekt i riktig retning.



Resultatet var en økning i våpen- og våpenproduksjon, absolutt mer enn det gamle systemet produserte. Men moderne økonomer har konkludert med at Tyskland kunne ha produsert mer og fortsatt ble slått økonomisk av produksjonen fra USA, USSR , og Storbritannia. Et problem var den allierte bombekampanjen som forårsaket massive forstyrrelser, et annet var konfliktene i nazistpartiet, og et annet var manglende utnyttelse av de erobrede områdene til fulle.

Tyskland tapte krigen i 1945, etter å ha blitt utkjempet, men kanskje enda mer kritisk, omfattende produsert av deres fiender. Den tyske økonomien fungerte aldri fullt ut som et totalt krigssystem, og de kunne ha produsert mer hvis de var bedre organisert. Hvorvidt selv det ville ha stoppet deres nederlag er en annen debatt.