Cleopatra: Den siste dronningen av det gamle Egypt (fakta forklart)

byster av cleopatra og julius caesar

Portretter av Gaius Julius Caesar og Cleopatra VII, via Staatliche Museum Berlin





Cleopatra (kjent som Cleopatra VII) var en av de mest fremtredende dronningene i antikken, kjent for sin etterretning, kraftige hær og beryktede forhold med politiske ledere. Hun er dyktig på mange studieområder, og har blitt et symbol på kvinners makt, preget av ambisjoner, politisk takt og tilpasningsevne. Til tross for den tragiske slutten, manøvrerte hun et overveiende mannlig domene med slående evner. Nedenfor er noen fakta om hennes liv og politiske karriere.

Cleopatra var dronning av Egypt, men var ikke egypter

steinbyste av farao ptolemaios

Fragment av en statue i egyptisk basalt av Ptolemaios I



Cleopatra VII, født i 70-69 f.Kr., var datter av Ptolemaios XII og Cleopatra V Tryphaena. Antatt å være søsken, var Cleopatras foreldre etterkommere av Ptolemaios ISoter , en general av Alexander den store og den eventuelle grunnleggeren av den egyptiske ptolemaiske linjen. Kleopatras arv kan dermed spores til det makedonske Hellas, hvor det ptolemaiske dynastiet dukket opp. Navnet hennes, Cleopatra, ble berømt oversatt til 'ære for faren' på gammelgresk.

Hun giftet seg med to av sine yngre brødre

I en alder av 18 ble Cleopatra gift med sin 10 år gamle bror og medhersker, Ptolemaios XIII, som etterfulgte sin far som farao. Kort tid etter å ha kommet til makten, gjorde Ptolemaios et forsøk på søsterens liv, noe som fikk Kleopatra til å flykte til Syria. Hun samlet deretter en hær og returnerte til Alexandria, og kjempet en borgerkrig med broren om herredømme. I løpet av denne tiden, Julius Cæsar hadde reist til Alexandria på invitasjon av Ptolemaios XIII. Imidlertid vant Cleopatra Cæsars støtte, og deres felles romersk-egyptiske hær styrtet Ptolemaios XIII. Etter Ptolemaios XIIIs nederlag og påfølgende død giftet Kleopatra seg deretter med sin yngre bror, Ptolemaios XIV. Hun var 22 og han var 12.



Hun var intelligent, godt utdannet og veldig ambisiøs

1800-talls maleri av cleopatra

Cleopatra av John William Waterhouse, 1887

Cleopatras intelligens har blitt rost av en rekke historikere, inkludert Plutarch, og hun var godt bevandret i matematikk, filosofi og debatt. Hun var også begavet med språk; morsmålet hennes var koine-gresk, men hun ble flytende i minst ni språk under hennes styre, inkludert arabisk og hebraisk. Hun var den eneste farao fra det ptolemaiske dynastiet som lærte det egyptisk språk , noe som gjorde henne til en effektiv leder fordi hun kunne kommunisere med hærene sine uten en oversetter.

Cleopatra introduserte skuddåret

illustrasjon av det gamle biblioteket i alexandria

Det gamle biblioteket i Alexandria

Under hennes affære medJulius Cæsar, brakte Cleopatra ham til det gamle universitetet i Alexandria. Her introduserte hun ham for en astronom ved navn Sosigenes fra Alexandria, som foreslo en kalender som fulgte solsykluser i stedet for den forrige månekalenderen. Denne kalenderen inneholdt en ekstra dag hvert fjerde år for konsistens, nå kalt 'skuddåret'. Caesar adopterte ideen og implementerte den i Roma i 45 f.Kr., og ett år senere i Egypt. Navn på Cæsar og påfølgende romerske keisere ble navn på måneder vi fortsatt bruker i dag, som «juli» etter Julius og «August» etter Augustus.



Hun var knyttet til gudinnen Isis

Kalksteinstele av Cleopatra gir et tilbud til Isis,

Kalksteinstele av Cleopatra gir et tilbud til Isis, 51 f.Kr., Louvre

Liker du denne artikkelen?

Meld deg på vårt gratis ukentlige nyhetsbrevBli med!Laster inn...Bli med!Laster inn...

Vennligst sjekk innboksen din for å aktivere abonnementet ditt

Takk skal du ha!

Tallrike herskere i antikkens Hellas og Roma har knyttet seg til guder for å kreve guddommelig makt eller innflytelse. Cleopatra gjorde det samme ved å assosiere seg med den mektige egyptiske gudinnen Isis. Den berømte søsteren og kona til Osiris og moren til Horus, Isis ledet morskap, etterlivet og livssykluser. Cleopatra oppmuntret denne assosiasjonen ved å kle seg ut som Isis for seremonielle begivenheter og så ofte til religiøse profetier for å rettferdiggjøre handlingene hennes.



Bare to marmorbyster av Cleopatra overlever

byste av cleopatra

Byste av Cleopatra, ca. 40-30 f.Kr., via Altes Museum Berlin

Mens Cleopatra VII har blitt husket for sin slående skjønnhet og forførende lokke, har det vært debatt om hvordan hun faktisk så ut. Det er betydelige bevis på ansiktet hennes på eldgamle mynter, men bare to byster som viser henne overlever, og bare en av dem er komplett. Bysten hennes samsvarer med profilen hennes som sett på mynter, men det er noe som tyder på at bildet hennes ble fremstilt som hypermaskulint for å formidle hennes styrke som hersker som for å sammenligne henne med hennes mannlige samtidige.



Hun hadde affærer med både Julius Caesar og Mark Antony

Etter at Cleopatra vant Cæsar i 48 f.Kr. for å styrte broren hennes, sies det at de to innledet et turbulent, politisk drevet kjærlighetsforhold. Forbindelsen deres viste seg å være gjensidig fordelaktig, da de begge viste seg å være mektige politiske allierte for hverandre. Kleopatra antas til og med å ha fått et barn med Cæsar, som ble kalt Ptolemaios XV Cæsar, ofte kaltCaesarion.

1800-tallsillustrasjon av cleopatra og caesar

Cleopatra and Caesar av Jean-Léon Gérôme, 1866



Etter mordet på Cæsar i 44 f.Kr., ble Roma sendt i uro, med flere partier som bød på lederskap over staten. En av disse interessentene var generalMark Antony, og i 41 f.Kr. møtte han Cleopatra for å be om hennes støtte. De to ble raskt kjærester og politiske allierte. De var kjent for sin ekstravagante livsstil, og henga seg til dekadente sammenkomster og fine varer. De giftet seg til slutt og fikk tre barn sammen, men deres politiske og romantiske partnerskap ble brutt etterSlaget ved Actiumog påfølgende dødsfall.

Hennes berømte affære med Mark Antony inspirerte et kjent skuespill av Shakespeare

Shakespearesspille Antony og Cleopatra ble første gang fremført påGlobe Theatrei 1607. Stykket er basert på forholdet mellom Mark Antony og Cleopatra, som begynner med møtet mellom de to karakterene og slutter med Cleopatras selvmord ved slangebitt. Stykket populariserte og romantiserte forholdet mellom de to, noe som resulterte i andre moderne tolkninger av den tragiske kjærlighetshistorien, inkludert den ikoniske filmen Kleopatra (1963). Shakespeares Cleopatra har også blitt beskrevet som en av de første komplekse, mangefasetterte kvinnelige karakterene i moderne vestlig litteratur.

1800-talls maleri av cleopatra og mark Antony

The Meeting of Antony and Cleopatra: 41 BC av Sir Lawrence Alma-Tadema, 1883, Sotheby's

Flukten hennes til India etter slaget ved Actium ble fanget opp

Etter hennes og Mark Antonys beryktede nederlag ved Slaget ved Actium , Kleopatra flyktet fra åstedet ved å bruke en sjøvei kjent bare av medlemmer av det ptolemaiske dynastiet. Denne ruten ble oppdaget etter at noen egyptere reddet en indisk mann fra et skadet skip i Rødehavet. Den indiske mannen gikk med på å dele sin hemmelige rute med kong Ptolemaios II i bytte mot sikker passasje, noe kongen gikk med på.

Ruten var imidlertid ikke godt vedlikeholdt og hadde blitt overkjørt av banditter, så de byttet kurs til det som i dag er kjent som Suez-kanalen. Dessverre På nabateisk menneskersom okkuperte området hadde inngått allianser med Augustus og snappet opp flukten, og tvang Kleopatra til å returnere til Egypt og styrke forsvaret hennes.

Hennes dødsårsak er fortsatt usikker

Maleri fra 1800-tallet av Kleopatras død

The Death of Cleopatra av Reginald Arthur, 1892

Mens Kleopatra antas å ha dødd av selvmord, varierer detaljene mellom historikere.Noen beretninger sier at Cleopatra døde ved å la en asp, eller egyptisk kobra, bite og infisere henne med giften. Andre hevder imidlertid at hun forgiftet seg selv med et giftig stoff på en hårnål eller en annen skarp gjenstand. I tillegg har det vært moderne skepsis om hvorvidt Cleopatra faktisk ble myrdet eller ikke, eller om Octavian lot henne dø av selvmord som hennes valgmetode.

Hennes hvilested er ennå ikke funnet

Temple of Taposiris Magna ligger i hjertet av Taposiris Magna

Temple of Taposiris Magna ligger i hjertet av Taposiris Magna

Mens gamle beretninger indikerer at Mark Antony og Cleopatra sannsynligvis ble gravlagt sammen, er den nøyaktige plasseringen av gravstedet deres ukjent. Det har vært betydelige spekulasjoner og etterforskning om emnet, som begynner med Alexandria og strekker seg til omkringliggende områder. Selv om flere graver har blitt oppdaget med spor til viktige gravplasser, har graven hennes ennå ikke blitt oppdaget.