Auschwitz konsentrasjons- og dødsleir

barn som overlever bak et piggtrådgjerde i nazistenes konsentrasjonsleir i Auschwitz

En gruppe barneoverlevende bak et piggtrådgjerde ved nazistenes konsentrasjonsleir i Auschwitz-Birkenau i Sør-Polen, dagen for leirens frigjøring av den røde hæren, 27. januar 1945. Galerie Bilderwelt / Getty Images





Auschwitz ble bygget av nazistene som både en konsentrasjonsleir og dødsleir, og var den største av nazistenes leire og det mest strømlinjeformede massedrapssenteret som noen gang er opprettet. Det var i Auschwitz at 1,1 millioner mennesker ble myrdet, hovedsakelig jøder. Auschwitz har blitt et symbol på døden, Holocaust , og ødeleggelsen av europeisk jødedom.

Datoer: mai 1940 - 27. januar 1945



Leirsjefer: Rudolf Höss, Arthur Liebehenschel, Richard Baer

Auschwitz etablert

Den 27. april 1940 beordret Heinrich Himmler byggingen av en ny leir nær Oswiecim, Polen (omtrent 37 miles eller 60 km vest for Krakow). Auschwitz konsentrasjonsleir ('Auschwitz' er den tyske skrivemåten for 'Oswiecim') ble raskt den største nazisten konsentrasjons- og dødsleir . På tidspunktet for frigjøringen hadde Auschwitz vokst til å omfatte tre store leire og 45 underleirer.



Auschwitz I (eller 'hovedleiren') var den opprinnelige leiren. Denne leiren huset fanger og i gravene , var stedet for medisinske eksperimenter, og stedet for blokk 11 (et sted for alvorlig tortur) og Black Wall (et sted for henrettelse). Ved inngangen til Auschwitz sto jeg det beryktede skiltet som sa ' Arbeid setter deg fri ' ('arbeid gjør en fri'). Auschwitz I huset også nazist ansatte som drev hele leirkomplekset.

Auschwitz II (eller 'Birkenau') ble fullført tidlig i 1942. Birkenau ble bygget omtrent 3 km unna Auschwitz I og var det virkelige drapssenteret i Auschwitz dødsleir. Det var i Birkenau hvor de fryktede selekteringene ble gjennomført på rampen og hvor de sofistikerte og kamuflerte gasskamrene la seg i vente. Birkenau, mye større enn Auschwitz I, huset flest fanger og inkluderte områder for kvinner og sigøynere.

Auschwitz III (eller 'Buna-Monowitz') ble bygget sist som 'bolig' for tvangsarbeiderne ved Buna syntetisk gummifabrikk i Monowitz. De 45 andre underleirene huset også fanger som ble brukt til tvangsarbeid.

Ankomst og utvalg

jøder, Sigøynere (Roma) , homofile, asosiale, kriminelle og krigsfanger ble samlet, stappet inn i storfevogner på tog og sendt til Auschwitz. Da togene stoppet ved Auschwitz II: Birkenau, ble de nyankomne bedt om å legge igjen alle eiendelene sine om bord og ble deretter tvunget til å gå av toget og samles på jernbaneplattformen, kjent som 'rampen'.



Familier, som hadde gått i land sammen, ble raskt og brutalt splittet opp da en SS-offiser, vanligvis en nazistisk lege, beordret hver enkelt inn i en av to linjer. De fleste kvinner, barn, eldre menn og de som så uegnet eller usunn ut, ble sendt til venstre; mens de fleste unge menn og andre som så sterke nok til å utføre hardt arbeid ble sendt til høyre.

Uten at folket i de to linjene visste det, betydde den venstre linjen umiddelbar død ved gasskamrene og den høyre betydde at de ville bli fange i leiren. (De fleste av fangene ville senere dø av sult , eksponering, tvangsarbeid og/eller tortur.)



Når utvelgelsene var avsluttet, samlet en utvalgt gruppe Auschwitz-fanger (en del av 'Kanada') alle eiendelene som hadde blitt liggende på toget og sorterte dem i enorme hauger, som deretter ble lagret i varehus. Disse gjenstandene (inkludert klær, briller, medisin, sko, bøker, bilder, smykker og bønnesjal) vil med jevne mellomrom bli buntet og sendt tilbake til Tyskland.

Gasskamre og krematorier i Auschwitz

Personene som ble sendt til venstre, som var flertallet av dem som ankom Auschwitz, ble aldri fortalt at de var utvalgt til døden. Hele massemordssystemet var avhengig av å holde dette hemmelig for ofrene. Hvis ofrene hadde visst at de var på vei mot døden, ville de definitivt ha kjempet tilbake.



Men de visste ikke, så ofrene festet seg til håpet som nazistene ville at de skulle tro. Etter å ha blitt fortalt at de skulle sendes på jobb, trodde massene av ofre på det da de ble fortalt at de først måtte desinfiseres og ta en dusj.

Ofrene ble ført inn i et forrom, hvor de ble bedt om å fjerne alle klærne. Helt nakne ble disse mennene, kvinnene og barna deretter ført inn i et stort rom som så ut som et stort dusjrom (det var til og med falske dusjhoder på veggene).



Når dørene ble lukket, ville en nazist strømme Zyklon-B pellets inn i en åpning (i taket eller gjennom et vindu). Pellets ble til giftgass når den kom i kontakt med luft.

Gassen drepte raskt, men det var ikke øyeblikkelig. Ofre, som endelig innså at dette ikke var et dusjrom, klatret over hverandre og prøvde å finne en lomme med pustende luft. Andre kloret på dørene til fingrene blødde.

Når alle i rommet var døde, ville spesielle fanger som ble tildelt denne forferdelige oppgaven (Sonderkommandos) lufte ut rommet og deretter fjerne likene. Likene ville bli søkt etter gull og deretter plassert i krematoriene.

Selv om Auschwitz I hadde et gasskammer, skjedde flertallet av massemordene i Auschwitz II: Birkenaus fire hovedgasskamre, som hver hadde sitt eget krematorium. Hvert av disse gasskamrene kunne myrde rundt 6000 mennesker om dagen.

Livet i Auschwitz konsentrasjonsleir

De som var blitt sendt til høyre under utvelgelsesprosessen på rampen gikk gjennom en dehumaniserende prosess som gjorde dem til leirfanger.

Alle klærne deres og eventuelle gjenværende personlige eiendeler ble tatt fra dem og håret ble klippet fullstendig av. De fikk stripete fengselsantrekk og et par sko, som vanligvis hadde feil størrelse. De ble deretter registrert, fikk armene tatovert med et nummer og overført til en av Auschwitz' leire for tvangsarbeid.

De nyankomne ble deretter kastet inn i leirlivets grusomme, harde, urettferdige, grufulle verden. I løpet av sin første uke i Auschwitz hadde de fleste nye fanger oppdaget skjebnen til sine kjære som var blitt sendt til venstre. Noen av de nye fangene kom seg aldri etter denne nyheten.

I brakkene sov fangene trangt sammen med tre fanger per trekøye. Toaletter i brakkene bestod av en bøtte, som vanligvis hadde flommet over om morgenen.

Om morgenen ble alle fanger samlet utenfor for navneopprop (Appell). Å stå ute i timevis ved navneopprop, enten det var i intens varme eller under frysepunktet, var i seg selv en tortur.

Etter navneopprop ble fangene marsjert til stedet der de skulle jobbe for dagen. Mens noen fanger jobbet inne i fabrikker, jobbet andre ute med hardt arbeid. Etter timer med hardt arbeid, ble fangene marsjert tilbake til leiren for et nytt navneopprop.

Maten var knapp og besto vanligvis av en skål med suppe og litt brød. Den begrensede mengden mat og ekstremt hardt arbeid var med vilje ment å arbeide og sulte fangene i hjel.

Medisinske eksperimenter

Også på rampen søkte nazistiske leger blant de nyankomne etter alle de måtte ønske å eksperimentere med. Favorittvalgene deres var tvillinger og dverger, men også alle som på noen måte så fysisk unike ut, for eksempel å ha forskjellige fargede øyne, ville bli trukket fra linjen for eksperimenter.

I Auschwitz var det et team av nazistiske leger som utførte eksperimenter, men de to mest beryktede var Dr. Carl Clauberg og Dr. Josef Mengele. Dr. Clauberg fokuserte sin oppmerksomhet på å finne måter å sterilisere kvinner på, ved så uortodokse metoder som røntgenstråler og injeksjoner av forskjellige stoffer i livmoren deres. Dr. Mengele eksperimenterte på eneggede tvillinger , i håp om å finne en hemmelighet for kloning av det nazistene anså som den perfekte ariske.

Frigjøring

Da nazistene innså at russerne lykkes med å presse seg frem mot Tyskland på slutten av 1944, bestemte de seg for å begynne å ødelegge bevisene for deres grusomheter i Auschwitz. Himmler beordret ødeleggelsen av krematoriene og den menneskelige asken ble begravet i enorme groper og dekket med gress. Mange av lagrene ble tømt, og innholdet ble fraktet tilbake til Tyskland.

I midten av januar 1945 fjernet nazistene de siste 58 000 fangene fra Auschwitz og sendte dem videre dødsmarsjer . Nazistene planla å marsjere disse utslitte fangene hele veien til leire nærmere eller innenfor Tyskland.

Den 27. januar 1945 nådde russerne Auschwitz. Da russerne kom inn i leiren fant de de 7650 fangene som var blitt etterlatt. Leiren ble frigjort; disse fangene var nå frie.