Auschwitz fakta

Auschwitz II - Birkenau

Massimo Pizzotti/Getty Images





Auschwitz , den største og dødeligste leiren i det nazistiske konsentrasjons- og dødsleirsystemet, lå i og rundt den lille byen Oswiecim, Polen (57 mil vest for Krakow). Komplekset besto av tre store leire og 45 mindre underleirer.

Main Camp, også kjent som Auschwitz I, ble etablert i april 1940 og ble først og fremst brukt til å huse fanger som var tvangsarbeidere.



Auschwitz-Birkenau, også kjent som Auschwitz II, lå mindre enn to mil unna. Den ble etablert i oktober 1941 og ble brukt som både konsentrasjonsleir og dødsleir.

Buna-Monowitz, også kjent som Auschwitz III og Buna, ble etablert i oktober 1942. Formålet var å huse arbeidere til nærliggende industrianlegg.



Totalt er det anslått at 1,1 millioner av de 1,3 millioner individene som ble deportert til Auschwitz ble drept. Den sovjetiske hæren frigjorde Auschwitz-komplekset 27. januar 1945.

Auschwitz I – Main Camp

  • De opprinnelige omgivelsene der leiren ble opprettet hadde tidligere vært en polsk hærbrakke.
  • De første fangene var først og fremst tyskere, overført fra Sachsenhausen-leiren (nær Berlin) og polske politiske fanger overført fra Dachau og Tarnow.
  • Auschwitz I hadde et enkelt gasskammer og krematorium; den ble imidlertid ikke mye brukt. Etter at Auschwitz-Birkenau ble operativt, ble anlegget omgjort til et bombeskjul for nazistiske tjenestemenn som var lokalisert på kontorer i nærheten.
  • På det meste inneholdt Auschwitz I over 18 000 fanger - hovedsakelig menn.
  • Fanger i alle Auschwitz-leirene ble tvunget til å bære stripete antrekk og få hodet barbert. Sistnevnte var antagelig for sanitæranlegg, men tjente også formålet med å dehumanisere ofrene. Etter hvert som østfronten kom nærmere, falt de stripete uniformene ofte i veikanten og andre antrekk ble erstattet.
  • Alle Auschwitz-leirene implementerte et tatoveringssystem for fanger som ble igjen i leirsystemet. Dette skilte seg fra andre leire som ofte bare krevde nummeret på uniformen.
  • Blokk 10 var kjent som Krankenbau eller sykehusbrakke. Det hadde mørklagt vinduer i første etasje for å skjule bevis på medisinske eksperimenter som ble utført på fanger i bygningen av leger som f.eks. Josef Mengele og Carl Clauberg.
  • Blokk 11 var leirfengselet. Kjelleren inneholdt det første eksperimentelle gasskammeret, som ble testet på sovjetiske krigsfanger.
  • Mellom blokk 10 og 11 inneholdt en lukket gårdsplass en henrettelsesmur (den svarte muren), hvor fanger ble skutt.
  • Den beryktede Arbeid setter deg fri (Work Shall Set You Free)-porten står ved inngangen til Auschwitz I.
  • Leirkommandant Rudolf Hoess ble hengt like utenfor Auschwitz I 16. april 1947.

Auschwitz II -- Auschwitz Birkenau

  • Bygget i et åpent, sumpete felt mindre enn to mil fra Auschwitz I og over hovedsettet med jernbanespor.
  • Byggingen av leiren startet opprinnelig i oktober 1941 med det opprinnelige formålet å være en leir for 125 000 krigsfanger.
  • Birkenau hadde omtrent 1,1 millioner mennesker som passerte gjennom portene i løpet av sin nesten tre år lange eksistens.
  • Da enkeltpersoner ankom Auschwitz-Birkenau, ble de tvunget til å gjennomgå en seleksjon, eller sorteringsprosess, der friske voksne personer som var ønsket i arbeid fikk leve mens de resterende eldre, barn og syke mennesker ble ført direkte til gasskamrene.
  • 90 % av alle individer som kom inn i Birkenau omkom – anslagsvis 1 million mennesker totalt.
  • 9 av 10 drepte i Birkenau var jøder.
  • Over 50 000 polske fanger døde i Birkenau og nesten 20 000 Sigøynere .
  • Det ble opprettet egne leire i Birkenau for jøder fraTheresienstadtog sigøynere. Førstnevnte ble etablert i tilfelle et Røde Kors-besøk, men ble likvidert i juli 1944 da det var tydelig at dette besøket ikke ville finne sted.
  • I mai 1944 ble en togspor bygget inn i leiren for å hjelpe til med behandlingen av de ungarske jødene. Før dette tidspunktet ble ofrene losset på en jernbanestasjon mellom Auschwitz I og Auschwitz II.
  • Birkenau inneholdt fire store gasskamre, som hver kunne drepe opptil 6000 individer per dag. Disse gasskamrene var festet til krematorier som ville brenne massene av døde kropper. Gasskamrene var forkledd som dusjfasiliteter for å lure ofrene for å holde dem rolige og samarbeidsvillige gjennom hele prosessen.
  • Gasskamrene brukte blåsyre, handelsnavn Zyklon B . Denne gassen var ofte kjent som et plantevernmiddel i frukthager og for fangeklær.
  • En del av leiren, F Lager, var et medisinsk anlegg som ble brukt til eksperimenter samt begrenset medisinsk behandling av leirfanger. Det var bemannet av jødiske fangeleger og ansatte, samt nazistisk medisinsk personell. Sistnevnte var først og fremst fokusert på eksperimentering.
  • Fanger i leiren navngav ofte deler av leiren selv. For eksempel ble lagerdelen av leiren kjent som Kanada. Et område som var planlagt for utvidelse av leiren som var sumpete og myggfylt ble kalt Mexico.
  • Et opprør skjedde i Birkenau i oktober 1944. To av krematoriene ble ødelagt under opprøret. Det ble i stor grad iscenesatt av medlemmer av Sonderkommando i krematorier 2 og 4. (Sonderkommando var grupper av fanger, hovedsakelig jødiske, som ble tvunget til å bemanne gasskamrene og krematoriene. De fikk bedre mat og behandling til gjengjeld, men det grufulle, hjerteskjærende arbeidet førte til at de i gjennomsnitt hadde fire måneders omløpshastighet før de møtte samme skjebne som ofrene de behandlet.)

Auschwitz III -- Buna-Monowitz

  • Auschwitz III, som ligger flere kilometer fra hovedkomplekset, grenset til byen Monowice, hjemmet til Buna syntetisk gummiverk.
  • Det opprinnelige formålet med leirens etablering i oktober 1942 var å huse arbeidere som ble leid ut til gummiverket. Mye av den første konstruksjonen ble finansiert av IG Farben, et selskap som tjente på dette tvangsarbeidet.
  • Inneholdt også en spesiell Arbeidsutdanningsavdeling for å omskolere ikke-jødiske fanger som ikke fulgte leirstruktur og -politikk.
  • Monowitz var, i likhet med Auschwitz I og Birkenau, omgitt av elektrifisert piggtråd.
  • Elie Wiesel tilbrakte tid i denne leiren etter å ha blitt behandlet gjennom Birkenau sammen med sin far.

Auschwitz-komplekset var det mest beryktede i nazistenes leirsystem. I dag er det en museum og utdanningssenter som er vert for over 1 million besøkende årlig.